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2018의 게시물 표시

속에 든 것을 알아보기

차별을 하지 말자는 주장, 혹은 관용을 가지자는 주장이 옆길로 새면 ‘선과 악’에 구분을 두지 말자는 것으로 바뀌게 됩니다. 그러면 이때부터 진정한 어둠의 세력의 농간이 시작되지요. 사람들은 선과 악을 구분하지 않은 채로 서로가 다르기만 할 뿐 모든 것이 존중받아야 한다고 하면서 결국 ‘악’을 스스럼 없이 실천하게 되는 것입니다.

우리의 내면에서 일어나는 일들은 워낙 미묘한 움직임을 보이기 때문에 그것을 겉으로 알아차리기는 참으로 힘이 듭니다. 이러한 분별에는 굉장한 내적 훈련이 필요합니다. 물론 아주 어린 아이, 영이 맑은 아이, 혹은 영이 섬세한 어른은 그 즉시 느끼기도 하지요. 그러나 이렇게 금방 느끼는 사람은 굉장히 드물고 올바른 분별을 위해서는 합당한 훈련이 필요하게 됩니다.

한번은 한 사제를 만난 적이 있습니다. 그는 내가 하는 일 중에 어느 특정 영역에 집중하면서 그 진의를 가려내려고 들었습니다. 그러고서는 그가 내린 결론은 내가 나 자신의 이익에 집중하는 이기적인 사람이라는 것이었습니다. 하지만 그는 지독히 편협한 시선을 지니고 있었습니다. 그는 나의 전체를 보지 않고, 보려는 마음도 없었습니다. 마치 길게 그어진 선 가운데 한 부분을 전자 현미경으로 확대해서 보고는 이 선은 뒤죽박죽이다고 말하는 것과 비슷합니다. 하지만 그 선은 전체적으로 보면 깔끔하고 잘 그어진 선이지요.

눈은 마음의 등불이라고 하는 이유가 바로 여기서 등장합니다. 우리는 보고 싶은 것만 보려고 하고 그 보고 싶은 것은 벌써 우리의 내면이 결정해 놓은 것입니다. 돈을 사랑하는 사람은 돈이 어떻게 운용되고 있느냐만 관심을 가집니다. 하지만 복음이 어떻게 선포되고 있는지를 보려는 사람은 전혀 다른 관점을 지니게 됩니다.

세상에서 멋져 보이는 모든 의견이나 활동이 다 ‘선’을 지향하고 있지는 않습니다. 그러한 의견이나 활동 가운데에는 지독히 이기적인 목적으로 이루어지는 것도 있기 때문입니다. 한 사람이 지금은 사람들의 인기를 얻은 다음에 훗날 크게 사기를 치려는 마음을 지닐 수도 있는 …

구조가 바뀌길 원하는 이들

단지 같은 사물을 바라보고 있다고 그들의 내면에 같은 생각이 깃들지는 않습니다. 예수님을 바라보면서 믿음과 사랑을 키워나간 사람이 있는가 하면 반대로 예수님을 바라보면서 증오와 원한을 키워나간 사람도 있습니다.

단순히 성당 안에 같이 머무른다고 다 신앙인이 되는 것이 아닙니다. 하느님을 더 열렬히 따르기 위해서 언제나 자신을 빛으로 이끌어가는 사람이 있는가 하면 성당이라는 외적 환경 속에서 자신의 야욕과 이기심을 채우기 위해서 애를 쓰는 이들도 얼마든지 있으니까요.

움직이지 않는 물은 고이게 되고 썩게 됩니다. 처음에는 아무리 맑은 물이었다 할지라도 그 물이 고여서 정체되어 버리면 썩기 시작합니다. 처음에는 신앙을 순진하게 받아들였다가도 그 신앙이 더는 움직이지 않은 채 고여서 ‘교만’과 ‘탐욕’에 젖어들기 시작하면 그 신앙은 썩기 시작합니다.

제도가 바뀐다고 사랑이 절로 시작되는 게 아닙니다. 물통을 아무리 높은 곳에 둔다고 절로 물이 움직여지는 게 아닙니다. 물은 흘러야 됩니다. 그리고 그 흐름은 각자의 개인의 고유한 활동으로 이루어집니다. 물론 그런 고유한 활동들이 모이게 되면 큰 힘을 발휘하게 되는 것이지요. 하지만 큰 틀을 뒤바꾼다고 해서 자동으로 움직임이 생겨나지는 않습니다. 특히나 사랑에 대해서는 더더욱 그렇습니다.

법을 세우면 겁이 나서 사람들이 따릅니다. 세상은 그렇게 틀을 바꾸면 개인이 뒤따라 움직이게 됩니다. 하지만 그 세상을 지배하는 법칙은 공포와 두려움이지 ‘사랑’이 아닙니다. 사랑은 오직 사랑의 손길을 받은 이를 통해서 시작됩니다. 사랑받는 이만이 사랑할 줄을 알게 되는 것입니다.

교회 안에서의 일은 바로 이 ‘사랑’의 구체적인 실천으로 이루어져야 합니다. 사람들은 예수님을 배우겠다면서 성경을 들여다보지만 좀처럼 예수님께서 실제로 행하셨던 바를 찾아내고 그것을 뒤따라 살아가는 모습은 찾아보기 힘든 것 같습니다. 예수님은 큰 틀을 바꾸어 사람들을 지배하려 했던 분이 아닙니다. 예수님은 나약하고 미천한 이들에게 사랑을 전해서 그 사랑이 모여들어 …

하느님 이거 해주세요

“우리 아들, 딸을 대학 붙게 해 주세요.”
얼마든지 드릴 수 있는 청원입니다. 다만 문제는 다들 그렇게 기도하지만 그렇게 되지 않는 경우도 얼마든지 생길 수 있다는 것이지요. 왜 그렇게 되지 않을까요? 하느님은 전능하신 분인데 자녀들이 청하는 것을 들어주셔야 하지 않나요?

단적인 예를 들어 봅시다. 두 나라가 싸웁니다. 그리고 두 나라의 군대에 참전하고 있는 두 그리스도인이 각자의 나라를 위해서 기도합니다. 
“하느님 저희가 이기게 해 주세요.”
하지만 전쟁은 결론이 나고 결국 승자와 패자가 나뉘게 됩니다. 그럼 그들의 기도는 무의미한 것이었을까요? 하느님은 승자의 기도에 손을 들어주고 패자의 기도는 내쳐버린 것일까요?

일단은 긍정적인 면을 바라본다는 의미로 이 문제를 바라봅시다. 어려운 순간에 하느님을 떠올리고 그분께 청원을 드린다는 것은 그 자체로는 좋은 일입니다. 우리는 언제라도 하느님을 떠올릴 수 있어야 하고 그분께 가까이 다가설 수 있어야 합니다. 그래서 그렇게 하는 일은 분명히 좋은 것입니다.

하지만 ‘무엇을 청하는가?’ 하는 것도 중요한 일입니다. 앞서 대학에 대한 기도나 싸움의 승리에 대한 기도나 중요한 것은 본인들의 의지이고 본인들이 원하는 것입니다. 그 가운데에 ‘하느님이 원하는 것’은 무시당하고 잊혀진 상태입니다. 그래서 그 기도하는 행위와 하느님을 떠올리는 행위는 좋은 것이지만 그 다음 단계로 하느님을 떠올린 뒤에 그분이 원하시는 것을 받아들이는지 아닌지에 대한 주제에서는 실패하고 있는 것입니다.

그럼에도 불구하고 청원기도는 장려됩니다. 우리가 누구나 처음부터 하느님의 뜻이 내 안에 온전히 이루어지기를 바랄 수 있는 사람은 없으니까요. 처음에는 누구나 원하는 것을 하느님께 청할 수 있고 그것이 이루어질 수도 아닐 수도 있습니다. 그리고 자신의 뜻을 계속 고집하다가는 서서히 ‘좌절감’을 체험하게 되겠지요. 그리고는 거기에서 무언가 잘못되어가고 있다는 것을 깨달아야 하는 것입니다. 그리고 바로 그 때에 본질적인 신앙생활이 시작될 기회가 열리는 것입니다…

허용범위

깔끔한 걸 좋아하는 어머니가 자녀들에게 이야기를 합니다.
“청소 좀 하고 살아라!”
하지만 자녀들의 입장에서는 나름대로 열심히 치웠는데도 매의 눈을 가진 엄마의 눈을 피하기는 힘듭니다. 사실 자녀들은 큰 쓰레기만 치워 놓으면 평소의 생활을 하는데 아무런 어려움이 없지만 엄마의 결벽증을 견뎌낼 수는 없는 셈이지요.

나라가 바뀌어야 한다, 여성을 대하는 남자의 태도가 바뀌어야 한다, 또 교회가 바뀌어야 한다고 시끌시끌합니다. 이런 종류의 목소리는 늘 있어왔고 세상은 그에 발맞추어 변화되어 왔습니다. 아픈곳에서는 신음이 나오게 마련이고 그 신음을 듣게 되면 움직임이 시작되게 마련입니다.

하지만 어디까지 바뀌어야 할까요? 어느 선이 적정선일까요? 모든 이의 바람이 일시에 충족될 수 있을까요? 그 바람 자체는 정당한 것들일까요? 그런 여러 바람과 일들에도 하루는 지나가고 또 내일의 새로운 태양이 밝아옵니다.

하느님은 그 안에서 가장 활발히 일하고 계십니다.
"내 아버지께서 언제나 일하고 계시니 나도 일하는 것이다." (요한 5,17)
하느님의 일은 보이지 않는 곳에서 일어나고 가장 효과적이고 효율적인 일입니다. 왜냐하면 하느님의 일은 세상 안에서 인간의 ‘이기심’에 좌우되지 않고 일어나는 일이기 때문입니다. 그래서 하느님의 활동 안에는 인간의 입장에서는 ‘재앙’인 것도 포함이 됩니다.

하지만 자연이라는 것은 원래 정해진 힘의 작용에 의해서 이루어지는 것이고 원래 그리 되도록 한 것인데 인간들이 탐욕으로 인해 뿜어대는 여러 결과물들이 거기에 영향을 미쳐서 재앙을 만들어내기도 합니다. 인간의 죄악이 진정한 의미의 재앙인 것입니다.

저는 인터넷에서 뭐가 바뀌어야 한다고 외쳐대는 사람들을 크게 신뢰하지 않습니다. 뭐가 바뀌길 바라는 사람들은 실제로 자신의 삶을 필두로 무언가를 바꾸고 있을 것이기 때문입니다. 나라가 바뀌어야 한다고 자기 게시판에 온갖 정치적인 글로 도배를 한다고 나라가 바뀌지는 않습니다. 나라는 실제로 그것을 ‘실천’하는 사람들로 인해서 바뀌어 나갑니다.

선…

싸우지 마십시오

악인도 눈치라는 것이 있어서 완전 백프로 무결한 사람에게 좀처럼 대들지 않습니다. 그 일은 예수님에게 일어났지요. 인간은 누구나 저마다의 소소한 오류를 지니고 있게 마련입니다. 그래서 아무런 흠도 티도 없이 소송에까지 휘말리는 일은 없다고 보면 됩니다. 뭔가 일이 있었는데 나의 탓이 그리 크지 않은데 상대가 우길 수는 있겠지요.

악인들도 자신들이 크게 성가시지 않은 이상은 크게 문제를 만들지 않습니다. 그들에게는 악한 의도와 더불어서 ‘게으름’이 존재하기 때문에 성가신 일은 피하고 싶어하는 것이 보통입니다. 그래서 악인들이 어떤 일에 자신의 악을 본격적으로 저지르는 것은 상대의 어느 부분에 자신의 악이 부딪혀서 충돌을 빚어내게 될 때 시작이 됩니다.

그 누구도 ‘공기’와 싸울 수 있는 사람은 없습니다. 공기는 우리가 만들어내는 모든 움직임을 그 자체로 감싸 안아 버리기 때문이지요. 그래서 우리가 예수 그리스도의 말씀을 진정으로 수용하고 받아들이게 되어서 ‘십자가’를 기꺼이 지는 삶을 살기 시작하면 우리는 일종의 ‘영적인 공기’가 되어 버리고 맙니다. 즉, 상대의 모든 영적 활동을 기꺼이 감싸주는 사람이 되어 버리는 것이지요.

그래서 진정한 신앙인은 거의 충돌 없이 지냅니다. 충돌 그 자체가 신앙의 미성숙성을 드러내는 증거이기도 한 셈입니다. 그리고 충돌을 일으킨 사람은 곧잘 ‘정의’를 들고 나서기 시작합니다. 즉, 참된 정의를 실천하기 위해서 투쟁하고 싸운다는 이야기를 하는 것이지요. 하지만 그는 예수님이 왜 빌라도 앞에서 자신을 향해 날아드는 모든 부당한 고발에 대해서 조목조목 정의를 들며 따지지 않고 차라리 침묵을 선택했는지에 대해서 묵상해 볼 필요가 있습니다.

“예수님이 뭘 몰라서 그래, 내가 더 똑똑해. 그래서 나는 참된 정의를 위해서 이 싸움을 반드시 성공으로 이루어내고 말겠어.”라고 생각한다면 그는 싸울 수 밖에 없습니다.

그러니 그냥 두십시오. 그가 시작하는 싸움을 그가 스스로 마치게 두십시오. 사람들 사이의 모든 싸움은 피폐함을 남깁니다. 우리가 진정으…

신앙의 활동성과 공동체성에 대한 오해

마르타에게는 마리아라는 동생이 있었는데, 마리아는 주님의 발치에 앉아 그분의 말씀을 듣고 있었다. 그러나 마르타는 갖가지 시중드는 일로 분주하였다. 그래서 예수님께 다가가, “주님, 제 동생이 저 혼자 시중들게 내버려 두는데도 보고만 계십니까? 저를 도우라고 동생에게 일러 주십시오.” 하고 말하였다. 주님께서 마르타에게 대답하셨다. “마르타야, 마르타야! 너는 많은 일을 염려하고 걱정하는구나. 그러나 필요한 것은 한 가지뿐이다. 마리아는 좋은 몫을 선택하였다. 그리고 그것을 빼앗기지 않을 것이다.”

사람들이 신앙생활에 있어서 활동성과 공동체성에 대해서 오해하고 있는 것이 있습니다. 그리고 ‘개인주의적 신앙’에 대해서도 오해가 존재합니다. 사람들과 어울리지 않은 채로 하는 모든 활동을 ‘개인주의’라고 한다면 반대의 주의도 얼마든지 생길 수 있기 때문입니다. 즉 ‘공동체주의’라고 부를 수 있을 만한 것이지요.

동양 문화권은 예로부터 ‘관계’를 중시해왔고 그 관계 안에서 주도적으로 이끌고 외적으로 활발히 움직이는 것이 미덕으로 치부되어 왔습니다. 그래서 적극적이고 활동적인 사람이 늘 두각을 나타내고 그 반대의 성향을 지닌 사람들은 늘 무언가 부족하고 모자란다는 강박관념에 시달려야 했지요.

하지만 신앙 안에서 활발한 활동은 반드시 외적으로 드러나는 활동만이 존재하는 것이 아닙니다. 내적으로도 얼마든지 활발한 활동이 있을 수 있고 바로 그 내적 활동에서 외적 활동이 기인해야 합니다. 역으로 외적으로는 활발히 움직이는데 실제로 내적으로는 지독히 고여있는 썩은 물이 있을 수도 있습니다. 입에서 기도는 줄줄이 나오지만 그 기도문에 전혀 동의하지 않은 채로 습관적으로 바치는 기도, 외적으로 활동은 하는데 그 외적 활동이 자신의 우월감에 사로잡힌 교만한 활동을 하는 사람이면 그는 내적으로 죽어있는 사람이 됩니다.

나아가 진정한 ‘공동체성’은 모두가 무언가에 열중해서 다같이 활동만 하는 것이 아닙니다. 진정한 공동체성은 바오로 사도가 말한 ‘그리스도의 몸’ 신학에서 찾아볼 수 있습니다…

체험된 신앙

자신에게 없는 이야기는 만들어 할 수 있습니다. 저는 고작 며칠을 남미 여행을 다녀와서 마치 남미의 모든 것을 알고 있다는 듯이 이야기를 하는 사람을 본 적이 있습니다. 말이라는 것은 얼마든지 과장될 수 있고 허풍을 떨 수 있기 때문이지요.

신앙도 마찬가지일 수 있습니다. 자신은 정작 그렇게 살지 않으면서 얼마든지 그럴듯한 이야기를 할 수 있습니다. 하지만 그런 이야기들은 절대로 남에게 필요한 자양분을 줄 수 없습니다. 왜냐하면 신앙의 자양분은 그것을 살지 않으면 얻을 수 없는 것이기 때문입니다.

오직 체험으로만 전할 수 있는 요소가 있습니다. 그 길을 걸어보고 여러 위험요소를 알고 난 뒤에 해 줄 수 있는 진정한 조언이 있지요. 그런 구체적인 체험이 없이는 소설을 쓰게 되고 그런 소설을 읽은 사람은 환상에 사로잡혀 여행을 하다가 큰 일을 당하곤 합니다.

신앙 안에서도 오직 체험으로만 전할 수 있는 요소들이 있습니다. 내 안의 죄를 끊어버리고 거룩함으로 나아가기 위해서 구체적으로 그것을 위해 노력해 본 사람만이 전할 수 있는 요소가 있습니다. 그런 이의 인도를 따를 때에 많은 것들을 미연에 예방할 수 있고 쓸데없는 노력 없이 신앙 안에서 진보할 수 있습니다.

하지만 세상에 거짓 예언자들이 많이 있어서 그들은 자신이 추상적으로 연구한 것들을 진리라고 꺼내 놓습니다. 그리고 사람들은 그들의 외적 권위만을 보고 그런 것을 따라가다가 낭패를 보곤 합니다.

어떤 사람은 이렇게 말할 것입니다. “그대에게는 믿음이 있고 나에게는 실천이 있소.” 나에게 실천 없는 그대의 믿음을 보여 주십시오. 나는 실천으로 나의 믿음을 보여 주겠습니다. (야고 2,18)

증언

우리는 ‘증언’을 신뢰하지 못합니다. 가령 제가 이 글에서 저만이 체험한 어떤 것을 꺼내 놓는다 하더라도 사람들은 양분될 것입니다. ‘저 신부님이 말하는 것이 정말일까?’ ‘저 신부님은 그런 면에서는 거짓을 말할 분이 아니니 사실이라 믿어’라는 식이지요.

우리는 사도들의 증언을 가지고 있고 무엇보다도 예수 그리스도의 증언을 가지고 있습니다. 하지만 우리는 믿지 못합니다. 그리고 우리 스스로 그 증거를 보기를 바랍니다. 내 눈앞에서 펼쳐지는 기적의 향연을 보고 싶어하지요.

하지만 그렇게 기적을 본다고 해서 믿으라는 법도 없습니다. 의심하는 사람의 마음에는 끊임없이 의심이 피어오르기 때문입니다. 우리의 의심은 때로는 얼마나 지독한 것인지 참되고 올바른 증언까지도 의심하기에 이르고 맙니다.

‘사람이 착하게 살 필요가 있을까?’
‘그래도 돈이 최고가 아닐까?’
‘신앙이 가르치는 것을 모두 살아낼 순 없어. 사람은 적당히 사는거야.’
라는 식으로 점점 변질되어 가는 내면을 지니게 됩니다.

타인의 증언을 받아들이지 못하는 신뢰의 나약함은 나 자신의 이기성에 비례합니다. 내가 이기적인 만큼 나는 오직 나의 감각기관으로 받아들이는 정보를 신뢰하게 되기 때문입니다. 그리고 타인과의 외적인 관계는 존재하지만 내적인 연계성이 전혀 없기 때문에 그들의 증언에 신뢰를 두지 못하게 됩니다.

성인들은 통공을 나누고 함께 친교를 이룹니다. 하지만 죄인들은 자신만의 세계에 갇혀 살아갑니다. 우리는 선한 이웃을 통해서, 그리고 성령을 통해서 예수 그리스도와 그분의 아버지를 받아들일 수 있어야 합니다.

하늘 나라의 기쁨

“사랑하는 가족이 지옥에 있는데 제가 하늘 나라에서 영원한 기쁨을 누릴 수 있을까요?”

먼저는 우리가 하늘나라에 간다는 보장이 없습니다. 그렇기 때문에 이 걱정은 그 자체로 시기상조입니다. 

하지만 행여 누군가가 하늘나라에 간다 해도 크게 걱정할 것은 없습니다. 지금 우리가 다른 이들을 바라보면서 그들의 내면에 무엇이 있는지 전혀 알 수 없기 때문에 구원의 가능성에 희망을 두고 그들에게 선의 영향을 미치고자 노력을 합니다. 하지만 하늘 나라에서는 모든 것이 만천하에 드러나기 때문에 저마다의 내면에 무엇이 들어 있었는지가 분명하게 드러나게 됩니다. 그러면 그때에는 우리가 이해하게 됩니다. 

사과가 나무에서 떨어지는 것을 안타깝게 생각하지 않습니다. 그것은 중력이 작용하여 당연히 그렇게 되는 것이기 때문이지요. 그래서 내면이 어둠으로 가득한 이, 하느님의 빛에 대한 수많은 기회를 모조리 자신의 의지로 거부한 이가 제 갈길을 가야 한다는 것에 대해서 우리는 이해하고 받아들이게 됩니다.

나아가서 우리는 하느님의 분별에 대한 굳은 신뢰 안에서 하느님의 나라에 머무릅니다. 그렇기에 하느님의 분별이 완전하고 참되다는 굳은 신뢰를 하고 하느님을 다른 무엇보다도 가장 사랑하게 됩니다. 그러니 그런 그분이 결정하시는 내용에 대해서 우리는 일말의 의심도 품지 않게 되는 것입니다.

물론 이런 설명들을 통해서도 이해가 되지 않을 것이 분명합니다. 왜냐하면 그것을 실제로 체험하게 되기까지는 우리 스스로에게도 갈 길이 많이 남아 있기 때문입니다. 다만 우리는 지금 우리가 몸담고 있는 이 지상의 삶을 책임감있고 성실하게 살아가도록 노력해야 합니다. 그리고 아직 일어나지 않은 일에 대해서 지나친 호기심을 가지는 것은 금물입니다.

하느님께서 우리와 함께 계시면 일어나는 일

그들이 너와 맞서 싸우겠지만 너를 당해 내지 못할 것이다.
내가 너를 구하려고 너와 함께 있기 때문이다. (예레 1,19)

하지만 세례자 요한은 죽음을 당합니다. 하느님이 그와 함께 있었고 구해 주셨지만 그의 육신은 적대자들의 음모와 죄악에 죽음을 당하게 된 것입니다. 바로 이를 통해서 우리가 지니고 있어야 할 기본적인 구원에 대한 생각이 바로잡혀야 합니다.

우리는 하느님의 보호를 받는다고 해서 세상의 고난에서 자유로워지는 것이 아닙니다. 우리가 신앙을 지니고 하느님의 보호를 받음으로써 얻게 되는 것은 ‘영원한 생명’이지 세상 안의 구원이 아닙니다.

세상 사람들은 우리를 놀려댈 것입니다. ‘너희가 하느님을 믿는다더니 꼴이 좋구나!’ 하고 놀려댈 것입니다. 하지만 우리는 그런 비난과 빈정거림을 들을 때에 절대로 흔들리지 말아야 합니다. 왜냐하면 그것은 그들의 오해와 왜곡된 생각에 불과하기 때문입니다. 우리는 세상 안에서 안정된 삶을 얻고자 신앙생활을 하는 것이 아니기 때문입니다.

우리는 영원한 생명을 위해서 이 삶을 지속해 나갑니다. 하느님의 진정한 구원은 세상 안에서 벌어지는 사건이 아닙니다. 하느님의 참된 구원은 영원한 생명의 나라를 통해 그 본질이 드러날 것이고 그렇기에 우리는 그것을 믿고 신뢰하면서 그 길을 따라가는 것입니다.

만일 우리의 구원이 세상 안의 어느 지점이고 그것이 모든 이들의 눈에 뚜렷이 드러나는 것이라면 세상 사람들도 그 길을 기꺼이 가려고 할 것입니다. 하지만 우리의 길은 세상 사람들에게는 가리워져 있고 그래서 오직 믿는 이들만이 그 길을 선택하고 걸어갈 수 있게 됩니다.

수많은 성인들은 젊은 나이에 요절했습니다. 하지만 그 내면의 가치를 알아본 사람들이 그들을 성인으로 추대하고 신앙인들은 그들을 복되다고 일컫는 것입니다.

하느님은 우리를 지켜 주십니다. 그리고 우리와 맞서는 이들은 우리가 내적으로 지닌 진리와 성실과 책임감, 선함과 의로움을 도저히 이겨내지 못할 것입니다.

아름다운 식탁

잘 모르던 어떤 부자가 한 상에 100만원짜리 식사를 마련해 주었습니다. 밥을 먹는 내내 옆에 종업원이 와서 무릎을 꿇고 접대를 하고 혹시 뭐가 불편하지는 않은지 더 가져와야 하는 것은 없는지를 묻습니다. 어쩔 수 없이 나오는 걸 다 먹고 나니 배가 찢어질 듯 아프기까지 합니다. 이런 자리를 우리는 ‘가시방석’이라고 부릅니다.

아름다운 식사의 자리는 외적 화려함에 달린 문제가 아닙니다. 그것은 함께 하는 이들과의 관계의 문제입니다. 서로를 신뢰하고 존중하는 사이라면 설령 음식이 치킨 하나 뿐이라고 할지라도 그 자리는 편안하고 푸근하게 마련입니다. 

남미에서 반미사를 드리고 미사를 마치면 그 미사를 위해 자리를 마련한 집에서 소박한 식사를 준비합니다. 그리고 거기 모인 모든 가난한 참석자들이 다 똑같은 음식을 받아 먹습니다. 그리고 그 식사 자리는 유쾌하고 재미납니다. 아이들은 나와 제 부모 사이를 오가며 장난을 치고 어머니들은 제 앞에서 주님의 기도를 바치라며 아이들을 부추기기도 하고 아이들은 자랑스럽게 자신이 외운 주님의 기도를 옹알거리며 바칩니다. 그것이야말로 아름다운 식사의 극치라고 할 수 있지요.

우리가 세상의 아름다움을 찾아내는 방식을 달리해야 합니다. 유명 백화점의 옷가게를 아무리 둘러본다 하더라도 거기에서 찾기 힘든 것을 우리는 전혀 다른 방향에서 찾아낼 수 있습니다.

예수님을 만나면서 해진 옷을 죄송스러워 할 일이 아닙니다. 오히려 해진 영혼을 죄송스러워 해야 합니다. 하지만 우리는 옷매무새를 고칠 줄 알면서 정작 영혼을 돌볼 줄은 모르는 경우가 대부분입니다. 그러니 엉뚱한 일에 신경을 쓰느라 정작 해야 할 일을 소홀히 하는 경우가 너무나 많습니다.

불가능을 이룰 수 있는 힘

여러가지 근거를 바탕으로 인류의 흥망성쇠(興亡盛衰)를 미리 알아볼 수 있을 것입니다. 하지만 저는 개인적으로 신앙이라는 근거로 그것을 바라보는 것이 참으로 훌륭한 관점이라고 생각합니다.

인간의 내면에서 가장 주도적인 힘을 유지하는 것은 다른 어떤 것이 아닌 바로 ‘의지’의 영역입니다. 인간은 안 될 일도 하겠다고 작정하고 나서면 어마어마한 결과를 이루게 됩니다. 손가락을 네 개 가진 소녀가 피아니스트가 되거나 두 팔을 잃은 이가 두 다리로만 일상을 유지하는 등의 모든 일들이 바로 ‘의지’를 통해서 가능해지게 되는 것이지요.

헌데 이 의지를 자극시키는 여러 요소들 가운데 ‘신앙’만큼 훌륭한 것이 따로 없습니다. 신앙은 그 자체로 의지와 연관되어 있습니다. 우리가 불가능을 가능케 생각하게 도와주는 것은 어떤 종류의 것을 믿게 되기 때문입니다. 그리고 우리가 믿는 것은 실천할 의지를 일으킬 수 있습니다.

무엇보다도 의지와 가장 강하게 연계되어 있는 것이 바로 ‘사랑’입니다. 사랑은 곧 의지의 활동입니다. 세상 사람들은 자연스럽게 끌리는 사랑을 찾지만 그리스도인들은 사랑하겠다는 결심을 일으키는 사람들입니다. 바로 이 사랑이 위대한 일을 하도록 도와줍니다. 심지어는 불가능해 보이는 일도 가능케 해 줍니다. 바로 예수님이 보여주신 사랑이 우리를 선으로 향하도록 만들어 주셨지요.

그래서 우리가 우리의 의지를 어느 방향으로 향하게 하느냐에 따라서 우리의 흥망성쇠가 결정되는 것입니다. 우리가 우리의 의지를 사랑으로, 그것도 주님의 사랑으로 맞추어 나가고 훈련시켜 나갈 때에 아직도 우리에게는 희망이 존재하게 됩니다. 하지만 그렇게 하지 못할 때, 즉 저마다 자신의 이기성에 따라서 자신의 의지를 사용하기 시작할 때에 우리는 당연히 다른 의지와 맞부딪히게 되고 결국 쇠락의 길을 걷기 시작할 것입니다.

성경은 바로 이런 관점으로 쓰여져 있습니다. 하느님을 따르는 이들과 따르지 않는 이들, 즉 하느님의 의지를 따르는 이들과 그에 반해서 자신들의 이기성을 추구하는 이들 사이의 흥망성쇠를 다룬 …

심리학의 한계

현대의 심리학은 인간의 내적 영역을 단순히 ‘학문’으로 변화시키고 모든 것이 상대적인 듯이 대합니다. 즉 이럴 수도 있고 저럴 수도 있다고 하는 것이지요. 우리가 부딪히는 것은 단순히 우리가 서로 다르기 때문이라고 합니다. 그러면서 가장 중요한 문제를 간과합니다. 즉, 선과 악의 차이가 없다고 간접적으로 말하는 것이지요.

모든 인간은 서로 다를 뿐이고 이해해야 하는 대상이며 그 안에는 선도 악도 없다는 것이 심리학을 잘못 이해하는 이들의 오류입니다. 이들은 흔히 서로의 성격 유형을 구분하고 그 차이를 두고 이야기를 나누면서 그걸 바탕으로 우리가 서로 다르기 때문에 충돌이 일어나는 것이라고 간주합니다. 물론 그 모든 학문적 영역을 무시해서는 안됩니다. 하지만 영적인 영역을 거기에 내던져버려도 안됩니다.

인간에게는 분명한 선과 악의 추구가 존재합니다. 인간이 죄를 지을 때에 그것이 악한 행동인 줄을 본인은 압니다. 그러면서도 그것을 자행합니다. 그리고는 자신이 한 행동이 수치인 것을 알기에 그에 대한 수없는 변명을 하곤 합니다. 반면 선을 추구하는 사람은 자신이 어떤 목적으로 그 일을 하는지 분명히 알기 때문에 숨길 것이 없습니다.

악은 교묘하고 영리하고 기민합니다. 마치 양파처럼 몇 겹이나 자신을 둘러싸고 안에 들어있는 시커먼 욕구를 감추려고 하지요. 반면 선은 명료하고 뚜렷하고 천상의 지혜를 품고 있습니다. 그래서 숨길 것이 없고 자신을 솔직하게 드러냅니다.

언뜻 남을 도우려는 사람 같지만 실제로는 자신의 명예를 드높이려는 사람이 얼마나 많은지 모릅니다. 언뜻 성경을 공부하는 것 같지만 실제로는 자신의 학적 교만을 채우려는 사람일 수도 있습니다. 가정 생활에 충실해 보이는 것 같지만 그것은 실제로는 다른 이들의 환심을 사기 위한 기초작업일 수도 있습니다. 이런 모든 어둠의 활동들이 인간들 사이에서 실제로 존재하고 사람들에게 혼란을 가져다 줍니다.

선과 악의 방향은 뚜렷이 존재하고 사람은 저마다 그 결과를 받게 될 것입니다. 우리는 적극적으로 선을 선택해야 하고 악을 …

선택과 결정

아무것도 아닌 문제로 수많은 시간을 ‘허비’하는 사람들이 있다. 왼쪽으로 가든 오른쪽으로 가든 무언가를 선택하고 결정하면 될 일을 미뤄두고 또 미루어 두다가 결국 그 일의 본질이 추구하는 바에서 실패하는 사람들이다. 비빔국수를 오른손으로 비벼야 할까 왼손으로 비벼야 할까? 도대체 그게 무슨 고민거리가 될 것인가? 중요한 건 비비는 것이고 면이 불기 전에 먹는 게 중요한 법이다. 엉뚱한 것으로 고민하다가 결국 면이 퉁퉁 불어버려 원래의 맛을 느끼지도 못하고 불어터진 면을 억지로 먹어야 한다.

선을 실천해야 하는가 말아야 하는가? 이건 고민할 문제가 아니다. 이건 마땅히 실천해야 하는데 그것을 적극적으로 의심없이 용기있게 실천하지 못하는 나를 반성하고 더욱 잘 실천할 수 있도록 만들어 나가면 될 문제이다. 하지만 선으로 나아가는데 도움이 되는 책을 읽을 것인가, 아니면 마찬가지로 선으로 나아가는 데 도움이 되는 기도를 바칠 것인가 하는 것은 둘 중 뭐든 해보면 된다. 그래서 하나에서 일이 잘 안풀리면 다른 것을 선택하면 그만이다.

하지만 오늘날 대부분의 신앙생활 안에서 사람들이 선택을 고민하는 문제는 그야말로 선과 악의 근본적인 선택이 아니라 교묘하게 뒤섞인 가치들의 선택의 문제이다. 남편에게 충고를 해 주는 게 좋을 것인지, 아니면 침묵을 지키는 게 좋을 것인지는 그 두 행위를 하려는 근본적인 의도에 달려 있다. 둘 다 남편이 잘 되기를 바라는 것이면 해보면 된다. 하지만 사실 그 안에 내가 답답해서 그걸 해소하려는 욕구가 있으면 거기서부터는 내 안의 욕구가 정당한 것인지 아니면 이기적인 것인지를 살펴보면 된다.

거듭 말하지만 우리는 모르는 게 아니다. 아는데 아는 것을 실천하는 것이 힘들어서 차선책을 강구하는 것이다. 하느님에게 다가가야 한다는 걸 모르는 사람은 없다. 하지만 그러기엔 내가 너무 부족한 것이다.

정말 힘든 문제일까?

초등학생 수학에나 사용되는 덧셈과 뺄셈의 오류를 우리가 발견하는 일은 어려운 일이 아닙니다. 하지만 카이스트에 다니는 대학생이나 알만한 내용의 오류를 우리가 분별하는 것은 거의 불가능한 일이지요.

교회 내의 영역 안에서도 비슷한 이야기를 할 수 있습니다. 죄없는 사람을 때리면 되느냐 안되느냐를 두고 고민할 사람은 없을 것입니다. 하지만 복잡 다단한 교회법에 해당하는 사연을 지닌 이가 다가와서 그 문제를 어떻게 다루는 것이 합당할 것인가 하는 유형의 질문은 당연히 복잡함을 지니고 있게 마련입니다.

하지만 문제는 여기에 있지 않습니다. 고차원적인 문제는 고차원적인 이들에게 맡겨서 도움을 얻으면 될 것입니다. 그리고 대부분의 경우에 우리가 일상생활 안에서 고차원적인 문제를 고심할 이유는 크게 없습니다. 진정한 문제는, ‘내가 결정할 수 있는 쉬운 일인데 복잡하게 간주해서 손을 놓아버리는 경우’입니다.

직장 안에서는 복잡한 프로젝트에 매달려서 수많은 시간을 고심해서 일의 해결점을 찾아냅니다. 하지만 이 멀쩡한 사람이 성당에만 오면 초등학생이 되고 맙니다. 그리고 당장 눈 앞에 드러나 있는 분명한 일에 대해서 올바른 결정을 내리지 못한 채로 주저하고 있게 되는 경우를 심심찮게 바라볼 수 있습니다.

교회는 하느님의 뜻을 지상에서 펴기 위해서 존재하는 곳입니다. 그래서 그 일에 매진하면 됩니다. 헌데 그분의 뜻과 전혀 상관없는 일을 ‘하느님의 뜻’으로 포장해 버리면 사람들은 혼란을 일으키게 됩니다. 또한 자신의 욕구가 뒤섞여서 하느님의 일로 포장될 때에도 비슷한 경우가 일어나기도 합니다. 예를 들어 술이 너무나 좋은 레지오 간부가 회원들에게 레지오 주회는 ‘끝까지’ 참석해야 한다면서 술자리를 종용한다면 그는 자신의 이기적인 탐욕을 바탕으로 ‘레지오’라는 거룩한 신심행위를 더럽히고 있는 중입니다.

정말 우리들이 마주한 수많은 신앙 현안들이 반드시 전문가의 분별이 필요한 사안일까요? 아니면 그 일만큼은 내가 하기 싫어서 미뤄두는 것일까요? 성당에서는 신경쓰고 싶지 않다고 그냥 좋은 …

아브라함의 자녀들

내가 너희에게 말하는데, 하느님께서는 이 돌들로도 아브라함의 자녀들을 만드실 수 있다. (마태 3,9)

간단한 이야기를 한 번 해 봅시다. 여러분이 시장에 갑니다. 그리고 수박을 사기 위해서 수박이 늘어선 과일코너에 가지요. 그리고는 수박을 하나 집어듭니다. 왜냐고 물어봐야 의미가 없습니다. 여러분이 그 수박을 선택했기 때문입니다. 하지만 거기서 끝이 아닙니다. 여러분은 집어든 수박이 여러분이 상정한 기준에 합당하기를 바랍니다. 즉, 싱싱하고 맛이 들어 있기를 바라지요. 그래서 몇가지를 검증합니다. 두드려서 소리를 들어보기도 하고 꼭지가 싱싱한가 보기도 하고 심지어는 조금 갈라서 속의 내용물을 보기도 합니다. 헌데 여러분이 정한 그런 기준들에 부합하지 않는 수박이라면 여러분은 다시 그 수박을 내려놓고 다른 수박을 집어 들겠지요.

위의 성경 구절은 바로 그것을 말합니다. 하느님이 물론 유대인들을 고르셨습니다. 당신의 백성으로 삼으시기 위해서였지요. 그리고는 그것을 검증하셨습니다. 헌데 유대인들은 자신들이 선택되었다는 자부심에 거꾸로 속이 곯아버린 수박이 되고 말았습니다. 쓸모없는 수박이 되고 만 것이지요. 그래서 하느님은 전혀 다른 차원의 아브라함의 자녀들을 만들기로 하셨습니다.

이 두번째 하느님의 자녀들은 혈통이나 육욕에서 비롯되는 이들이 아니라 거룩한 영에서 태어나는 이들입니다. 영과 진리로 다시 태어나는 이들이 되지요. 그것이 바로 지금의 ‘교회’입니다. 하지만 이 ‘교회’를 외적인 틀에 묶어두려고 한다면 큰 실수를 하는 것입니다.

물론 저는 가톨릭 신자입니다. 그리고 가톨릭 교회의 속성을 잘 알고 있지요. 베드로 사도의 수위권을 이어받아 지상에 세워진 저승의 세력도 무너뜨리지 못할 교회라는 것을 알고 있습니다. 그러나 그 교회에 올바로 소속된다는 것이 단순히 외적 형식과 규율을 지키는 것으로 이루어지리라고 생각하는 것은 큰 오류가 있습니다.

우리는 ‘가톨릭 신자로 살 때’ 가톨릭 교인이 됩니다. 하느님의 뜻에 합당한 삶을 영위할 때에 하느님의 자녀가 되는 것입니…

속을 들여다보기

로봇에게 센서를 달아준다고 가정해 봅시다. 우리가 80년대의 기술을 가지고 있다면 아무리 좋은 센서를 달아준다고 해 보아야 그 수준에 맞는 센서를 다는 것에 불과할 것입니다. 그러면 우리가 옛날 칼라 텔레비전으로 보는 수준의 화면을 인지하는 센서를 가지게 되겠지요.

만일 오늘날 로봇에게 최신의 센서를 달아준다면 그 로봇은 수만가지의 색상을 분별하고 세밀한 모습을 분별하는 센서를 가지게 될 것입니다. 왜냐하면 카메라 기술이 그때에 비해서 비약적으로 발전했기 때문입니다.

예수님은 영혼을 읽을 수 있었습니다. 그분의 분별력의 섬세함이 너무너무 뛰어났기 때문이었지요. 예수님은 그가 이미 드러내고 있는 수많은 것들을 바탕으로 그의 영혼을 이미 알고 계셨습니다. 아니, 영혼을 당신의 영혼으로 바로 바라보셨을 가능성이 높습니다. 그래서 그분에게는 누가 따로 설명을 해 드릴 필요가 없었습니다.

한 사람이 정말 믿음을 가지고 있는지 아니면 믿음을 가진 척을 하는지는 어렵지 않게 알 수 있습니다. 진정한 믿음을 가진 사람은 사랑이 넘치고 내면이 침착하고 영원에 대한 관심사가 남다를 것이기 때문입니다. 거짓 믿음을 지닌 사람은 반대로 사랑이 없어서 사랑을 흉내내어야 합니다. 그리고 내면이 불안정하고 언제나 위태로운 모습을 보입니다. 그리고 영원에 관심이 없어서 그것을 애써 흉내내어 보지만 결국 자신이 실제로 원하는 관심사가 드러날 수 밖에 없습니다.

이런 일련의 과정들에 우리가 집중하다보면 상대의 관심사가 드러나게 되고 그의 내면이 분별되게 됩니다. 가장 기본적으로는 선한 사람인지 선을 흉내내는 사람인지가 드러나게 되고, 또 기본적으로 선하긴 하지만 어떤 나약함을 지니고 있으며 어떤 부분이 보완되어야 하는지도 드러납니다.

지혜를 차곡차곡 쌓아 나가는 사람은 예수님을 닮아가게 되고 예수님이 하신 일을 기꺼이 해 낼 수 있게 됩니다. 사랑하는 사람은 사랑으로 인해서 내면이 변해가게 되고 영적인 정밀도도 더해가게 됩니다. 그래서 유혹을 더 쉽게 피하게 되고 반대로 참되고 진실한 요소들은 그 …

네비게이션으로 어느 장소명을 선택을 하고 길을 찾는데 목적지가 한 10군데쯤 나온다면 어떻게 될까요? 그건 길을 찾아준 게 아니라 길을 잃은 상태입니다. 마찬가지로 우리 인생에 있어서도 우리가 도달해야 하는 영역을 제시하라고 하는데 한 100가지를 들이민다면 우리는 길을 잃은 셈입니다.

인간에게는 단 하나의 목적지 밖에는 존재하지 않습니다. 그건 바로 하느님입니다. 우리가 하느님에게 다가선다면 우리는 올바른 길을 가고 있는 것이고 하느님 아닌 다른 어떤 것에 머무른다면 그것이 아무리 훌륭해 보이는 목적이라 해도 길을 잃은 셈입니다.

물론 여기서 종교적인 틀 안에서 종교적인 행위를 하는 것만을 하느님에게 다가서는 행위라고 착각하지는 맙시다. 그러한 것들은 우리에게 하느님을 상기시켜 주고 우리의 길을 점검하게 하는 데에 훌륭한 도움을 주는 수단이지 하느님에게로 무조건 다가가게 해 주는 유일한 길은 아닙니다.

하느님에게 다가선다는 것은 오직 하느님에게서만 나올 수 있는 참된 속성을 따른다는 것을 말합니다. 그것은 한마디로 사랑이고 다른 표현들로 진리, 생명, 영원과 같은 것들이지요. 우리가 바로 그 길을 따라갈 때에 우리는 길을 잃지 않는 이들이 되고 마음 속에 충만함과 풍요로움을 지니게 되며 바로 구원의 상태가 되는 것입니다.

하지만 세상은 여러분에게 여러가지 길을 제시할 것이고 그 길의 숫자는 수백만가지가 될 것입니다. 왜냐하면 저마다의 사람들의 숫자만큼의 길을 제시할 것이기 때문입니다. 누군가는 화장품을 새로 나온 좋은 걸 써야 한다고 할 것이고, 누군가는 이 컴퓨터가 최고라고 할 것이며, 또 다른 누군가는 이런 직장에 들어가야 한다고 하고 또 누군가는 이런 대학에 들어가야 한다고 할 것입니다. 하지만 그들이 말하는 모든 것은 저마다의 욕구에서 그럴싸 해 보이는 것을 언급할 뿐이지 진정으로 그들이 길을 알고 있는 것이 아닙니다.

소경이 소경을 이끌면 둘 다 길을 잃게 되고 또 위험에 처하게 될 것이 분명합니다. 우리는 하느님께로 이끄는 올바른 길을 선택해야 하고 그 …

관계의 문제

고해소 안에서 마주하는 거의 모든 문제는 ‘관계’에 대한 문제입니다. 그만큼 관계가 소중하고 그 관계에서 문제가 일어난다는 말이기도 하겠지요. 이게 어떤 물건이라면 절대로 그 물건과의 관계를 가지고 오지는 않습니다. 물건은 필요할 때에는 쓰다가 필요가 없으면 버리면 그만이니까요. 하지만 인간관계는 특히나 가족관계를 그렇게 되지 않습니다. 그래서 그 관계가 문제가 됩니다.

일방적인 관계는 없습니다. 관계는 모두 상호적인 것입니다. 부모와도 배우자와도 자녀와도 친구와도 모두 상호적인 관계가 이루어집니다. 이게 내가 잘한다고 무조건 잘 되는 것도 아니고 또 상대가 잘한다고 그대로 잘 되어 가는 것도 아닙니다. 관계는 상호적으로 신경써야 하고 가꾸어 나가야 하는 것입니다.

세상 사람들에게는 ‘계약’이라는 것이 존재합니다. 그래서 모든 관계 사이에 계약을 끼워두고 그 계약이 지켜지는 동안에는 관계가 유지되다가 계약이 깨어지고 나면 관계가 파괴되어 버리고 맙니다. 그리고 그들이 근간으로 삼는 계약관계는 이해관계에서 시작되고 그 이해관계를 가늠하는 핵심은 바로 나 자신의 이익입니다. 그래서 나에게 유익한가 아닌가, 나에게 필요한가 아닌가가 핵심이지요.

헌데 신앙인은 근본적으로 하느님과의 관계를 바탕으로 모든 다른 관계를 구축하는 사람입니다. 그래서 상대와의 계약이 파기되더라도 하느님 때문에 다시 그 상대에게 다가서야 하는 이들입니다. 바로 이 점이 우리에게는 너무나도 힘든 점이 되는 것입니다. 나에게 아무리 필요가 없고 쓸모없는 존재라 할지라도 하느님께서 포기하지 않으시기 때문에 우리는 다시 한 번 노력해야 합니다.

고해소 안에 들어오는 이들은 자신에게 피로감을 안겨주는 관계, 혹은 자신에게 손해를 끼치는 관계 때문에 힘들어서 다가옵니다. 고해사제는 이 관계를 잘 점검해서 다시 하느님과의 관계를 회복시켜주고 그로 인해서 또다시 그들에게 피로감을 주거나 손해를 끼치는 관계를 회복할 수 있도록 용기를 주어야 합니다.

사람들은 언제나 쉬운 길을 선택하려고 합니다. 그냥 피곤한 관계는 …

고해소 천태만상

고해소 안에 들어오는 이들 가운데 진정으로 자신의 죄를 뉘우치기 위해서 다가오는 사람은 의외로 굉장히 적습니다. 나머지는 어쩔 수 없이 때가 되어 오거나 외적 죄의 틀에 어긋난 행위를 구체적으로 했기 때문에 오거나 남의 죄를 고백하고 자신을 변명하기 위해서 오거나 합니다.

그럼에도 불구하고 사제는 그 모든 이들을 품어 안을 준비를 해야 합니다. 하지만 여기에서 품어 안는다는 것이 그들이 고해소 안에서 어떤 것을 제시하더라도 무조건적인 수용을 하라는 것은 아닙니다. 품어안음은 영혼에 대한 연민을 말합니다. 즉, 모든 죄를 고백하는 영혼에 대한 하느님의 기본적인 관념이지요. 하지만 그 품어안음은 구체적인 면에서 서로 달라져야 합니다.

대부분의 사람들은 ‘따뜻한 위로’를 원할 것입니다. 누군가 자신의 죄를 진정으로 아파하고 하느님께 죄송스런 마음을 품고 교회 공동체 앞에도 그러하다면 그는 이 위로를 얻을 것입니다. 그러나 짐작하다시피 많은 이들은 이런 태도로 다가오는 것이 아닙니다. 그들은 모든 것을 일찍부터 알고 계신 하느님과 논쟁을 벌이러 옵니다.

하느님과 논쟁을 벌이기 위해서 고해소를 찾는 것만큼 어리석은 일은 없습니다. 논쟁은 고해소 밖에서 이루어져야 하기 때문이지요. 한 사제에게 자신이 하는 생각의 정당성을 확인 받고 싶으면 고해소가 아니라 고해소 밖에서 그를 찾아야 합니다. 그리고 그와 모종의 토론을 하고 결국 자신이 옳았다는 것을 확인하던지 아니면 사제에게 설득 당하던지 해야 하겠지요. 헌데 사람들은 이러한 논쟁거리를 고해소 안으로 끌고 들어와서 담판을 지으려고 합니다.

본인 스스로 생각해서 죄가 없다고 믿는다면 고해소에 들어가지 마십시오. 고해소는 죄가 없는 사람이 들어가는 곳이 아니기 때문입니다. 헌데 고해소에 들어와서 자신이 죄 없음을 끊임없이 항변하는 사람이 있습니다. 고해소를 무슨 사법기관으로 착각하는 것이지요. 자신이 누구 앞에서 고해를 보는지 전혀 모르고 있는 사람들입니다.

사제는 여러분의 소송 내용을 듣고 판단을 내려주는 판사로 있는 게 아닙니다…

살아있는 빵

배가 고픈 사람들은 빵을 찾습니다. 그 빵은 그들의 안락한 생활을 보장해 주는 요소들입니다. 더 많은 재화, 더 많은 명예, 더 많은 권력과 같은 요소들입니다. 사람들이 찾는 것은 빵이고, 그래서 자신들 앞에 있는 구세주, 이미 그들에게 필요한 가장 기본적인 욕구를 충분히 충족시켜 준 구세주에게도 그 빵을 더 내어 달라고 요구를 합니다.

그래서 예수님은 당신이 곧 빵이라고 말씀하십니다. 하늘에서 내려와 세상에 생명을 주는 빵이라고 하십니다. 그리고 그 빵에로 다가와서 믿으라고 하십니다. 왜냐하면 몸에게 유익함을 주는 빵은 입으로 받아 삼키지만 하느님의 생명의 빵은 구체적인 실천과 믿음으로 받아들이는 것이기 때문입니다.

하지만 사람들은 실망하고 맙니다. 왜냐하면 예수님이 주시려는 빵이 그들에게 즉각적인 즐거움과 삶의 안정을 주기는 커녕 도리어 십자가로 느껴지고 부담으로 느껴지기 때문입니다. 예수님의 빵을 구체적으로 믿고 받아들이려면 그분이 살아가신 삶을 살아가야 한다는 것을 느끼기 때문에 사람들은 그 빵을 거부하고 맙니다.

오늘날에도 그 빵은 여전히 우리 앞에 생생히 살아 있습니다. 원하는 이는 누구나 다가가서 믿으며 그 빵을 먹게 될 것입니다. 그러나 여전히 사람들은 생명의 빵을 원하고 그 생명의 빵이 우리에게 인도하는 십자가를 받아들이기보다 진짜 빵만을 찾고 있는 경우가 많습니다. 더 안락하고 더 편안한 생활을 추구하다보니 결국 십자가의 원수로 살아가고 맙니다. 하지만 그들의 안락함과 편안함은 그들의 육신과 함께 썩어 없어지게 될 것입니다. 우리는 길이 남아 영원한 생명을 누리게 하는 양식을 얻기 위해 힘써야 합니다.

너희는 썩어 없어질 양식을 얻으려고 힘쓰지 말고,
길이 남아 영원한 생명을 누리게 하는 양식을 얻으려고 힘써라.
그 양식은 사람의 아들이 너희에게 줄 것이다.
(요한 6,27)

노인 사목에 대한 소고

현대 사회는 노인을 마치 기운이 다 빠져버린 더는 쓸모없는 존재처럼 간주하는 것이 사실입니다. 하지만 영적으로는 노인의 시기야말로 한 개인이 신앙에서 가장 활짝 꽃필 수 있는 아름다운 시기라고 생각합니다. 하지만 그 관점을 올바로 인지시켜 주는 곳은 없지요. 

교회에서 이루어지는 노인 사목의 방향도 단순히 교회 안에서 무료한 시간을 보내는 이들을 위해서 그 시간을 메꾸어 줄 수 있는 프로그램을 만들어내기보다는 진정한 ‘복음화’에로 노인들을 이끌 수 있는 방향이어야 한다고 생각합니다. 그렇게 해서 그들이 자신에게 다가오는 노화와 죽음을 색다른 시선으로 바라보고 적극적으로 껴안을 수 있도록 도와주어야 할 것입니다.

하지만 현실적으로 그 영적 갈증을 메꾸어줄만한 의식있는 지도자들이 부족한 것이 현실이라서 교회의 노인 사목은 세상의 노인 활동과 크게 다르지 않은 소소한 노인 프로그램으로 대체되거나 동아리활동 수준으로 그치는 것이 전부입니다.

사실 이는 단순히 ‘노인 사목’의 현실이기보다는 교회 전체가 맞닥뜨리는 도전이기도 합니다. 교회는 본질적으로 빛과 소금의 역할을 수행해야 하는데 그 참된 빛과 짠맛이 없을 때에는 무언가 하고 있는 것을 드러내기 위한 외적인 형태에만 치중하고자 하는 유혹을 받게 마련이니까요.

어르신들이 진정으로 복음화되고 일상의 삶 안에서 그 복음을 살아가기 시작하면 그분들은 자신에게 다가오는 영원한 생명을 기다리면서 행복해지게 될 것입니다. 그리고 그렇게 행복한 어르신들은 자신들이 기쁘게 체험하는 신앙을 다음 세대들에게 아주 자연스럽게 전파할 수 있을 것이고 그 가족 전체 구성원들이 자연스럽게 복음을 받아들일 텃밭이 되어 가리라 생각합니다. 이것이야말로 어르신들을 올바로 사목하는 방향이 아닐까 생각해 봅니다.

(여러분들이 원하는 노인 사목에 대한 의견을 댓글에 달아주세요. ^^)

예언에 대해서

예언은 생뚱맞은 소리를 하는 게 아니라 하느님의 섭리에 의해서 그렇게 되어질 내용을 사람들에게 전해주는 것을 의미합니다. 일상적인 범주 안에서 예를 들자면, 담배를 너무 많이 피워대는 사람에게 건강이 상하게 될 것이라고 전해주는 것이 바로 예언이 되는 것이지요. 이런 일상적인 범주의 미흡함이 가중되면 사회적인 결점이 되는 것이고 결국 공동체 전체에 해를 입히게 된다는 것을 드러내어 주는 것을 예언이라고 하는 것입니다.

또한 그릇된 점을 돌이키도록 도와주는 것도 예언이지만 참된 길을 걷고 있는 이에게 진정한 희망을 주는 것도 예언입니다. 즉, 신앙 안에서 인내하며 현재의 고난을 견디고 있는 이에게 이 고난이 지나가고 반드시 밝은 미래가 펼쳐진다는 것을 알려주는 것도 훌륭한 예언이 되는 것입니다. 물론 예언자는 입으로만 예언하지는 않습니다. 필요하다면 자신이 가진 것을 모두 동원해서 그 예언의 실행을 도와야 합니다.

예언이랍시고 점집이나 찾아가는 것은 절대로 삼가해야 합니다. 또 교회 안에서, 성령 기도회 같은 곳에서 으스대면서 다른 이에게 예언을 해주겠다고 하는 이의 말은 조심할 필요가 있습니다. 그들은 참된 예언을 하기보다는 눈 앞에 있는 절박한 필요의 사람을 자신의 것으로 삼으려는 의도를 숨기고 있을 가능성이 농후하기 때문입니다. 적지 않은 경우에 그런 이들은 참된 하느님의 길을 그 앞에 펼쳐주는 게 아니라 자신의 유명세가 확장되기를 바라면서 헛된 예언을 해 주는 경우가 많습니다.

성정이 모난 나머지 남편과 하도 싸워서 이혼을 준비하려는 여인에게 훌륭한 예언은 정신 똑바로 차리고 가정을 지키라는 것이지 몇 월 며칠에 갈라서면 딱 좋다는 식으로 말을 해 주는 것은 그저 그의 귀를 즐겁게 하는 거짓말일 뿐입니다. 하지만 사람들은 저마다의 욕구에 따라서 자신들을 이끌어 줄 헛된 예언자들을 찾아다니기 일쑤입니다.

맞닿은 시간

여러분이 누군가를 미워하려고 할 때에 여러분의 시간은 같은 행위를 실천하려고 하는 다른 이들과 맞닿아 있게 됩니다. 그래서 그들이 예전에 반복했던 오류를 여러분들이 반복하게 되는 것이지요.

반대로 여러분들이 누군가를 진심으로 사랑하겠노라고 결심할 때에 여러분들의 시간은 과거에 같은 행위를 실천한 이들, 또 미래에 같은 행위를 실천하게 될 이들과 맞닿아 있게 됩니다.

예언자가 예언자를 알아보는 법입니다. 그래서 예언자에게 물을 건네면서 그가 예언자이기 때문에 그 물을 건네게 되면 그는 예언자가 받는 상급을 나누어 받게 되는 것이지요. 우리가 같은 시대를 살아가면서 같은 거룩한 시간에 맞닿아 있게 되는 것만큼 축복된 일도 없습니다. 하느님을 찾는 이들은 하느님을 전해주는 이들을 찾게 되지요. 그리고 그 둘은 만나게 됩니다.

저를 찾아오는 손님들이 기뻐하는 이유이지요. 수많은 사람들이 하루에도 저를 수도 없이 반복해서 보기도 하지만 그들에게 저는 그냥 지나가는 행인에 불과합니다. 하지만 저를 보고자 하는 사람이 저를 찾아오면 그들은 기쁨을 누리게 됩니다.

비록 우리가 떨어져 있어도 우리의 공간은 초월적인 것이라 우리는 만나고 있는 것이나 다름이 없습니다. 우리가 다른 시간대를 살아가고 있고 다른 세대를 살아가고 있지만 우리의 시간은 하느님 앞에서 서로 마주하고 있습니다.

우리는 사랑의 시간을 시작해야 하고, 예수님과 가까이 머물러야 합니다. 예수님은 우리를 당신의 십자가의 시간으로 이끄실 것이고 영원한 나라로 초대하실 것입니다. 우리가 그 시간과 장소에 머무르는 만큼 그분을 더 이해하게 되고 그분이 이끄시는 방향을 기꺼이 수용하게 될 것입니다.

기쁨의 신앙생활

내가 전혀 기쁘지 않으면서 다른 이에게 기쁨을 나누어 줄 수 있을리라고 착각하지 마십시오. 만일 그런 상태에서 뭔가 줄 수 있다면 그것은 우리가 코미디 프로에서 발견하게 되는 계산된 발작성 웃음일 뿐입니다. 오로지 참된 기쁨만이 다른 이에게 그 기쁨을 전할 수 있습니다.

신앙인들이 실패하는 영역이 바로 이 부분입니다. 우리가 전하는 신앙은 필연적으로 그 사람을 하느님의 사람으로 만들어서 그를 기쁨으로 인도하게 되는데, 정작 우리 자신은 그 기쁨을 누리지 못하면서 다른 이들에게 그 기쁨을 줄 수 있을리가 만무합니다. 나 자신이 하느님에 대해서 신뢰하지 못하고 그분을 통해서 기쁨을 누리지 못하는데 도대체 무슨 방법으로 타인에게 그것을 믿게 만들 수 있을까요?

그래서 자신이 기쁘지 않은 신앙인들은 신앙생활도 전혀 기쁘지는 않으면서도 뭔가 ‘성취하는 느낌’을 주는 신앙생활로 바꾸어 버립니다. 그런 종류의 신앙생활은 기쁘지 않고도 얼마든지 할 수 있는 일이니까요. 배가 고프지 않은데도 음식을 입으로 우겨넣는 것처럼 신앙에 대해서 딱히 간절함이 없더라도 그런 종류의 생활은 내 생활 곳곳에 우겨넣을 수 있는 것입니다.

외적으로 의미없이 하는 신앙생활이 바로 그런 연유에서 비롯됩니다. 하느님은 우리에게 끊임없이 ‘마음 없는 헛된 제물’이 당신께는 필요없다고 가르치셨습니다. 하지만 우리가 그런 외적 행위들을 가중시키는 건 바로 그런 것들이 절대적으로 필요하다고 우겨대는 사람들이 있었기 때문이었습니다. 바로 기쁨 없이 신앙생활을 하는 이들이었지요.

우리가 신앙의 기쁨을 회복하려면 우리의 본질을 올바로 이해하고 있어야 합니다. 그것은 바로 우리가 부족함을 지닌 존재들이라는 엄연한 사실입니다. 그리고 그로 인해서 우리에게 절대적으로 필요해지는 ‘은총’이라는 것도 이해해야 합니다. 즉, 그 은총을 우리에게 건네기 위해서 구세주가 우리에게 오셨다는 것이지요. 그래서 우리는 예수님과의 만남을 통해서 그 기쁨을 향유할 수 있게 되는 것입니다.

바로 여기에서 그 사이의 통교의 역할을 담당하는 교회…

사람을 사로잡는 악마적인 수단

악마가 사람들을 사로잡는 방법은 ‘공포’를 이용하는 것입니다. 인간은 공포에 빠지게 되면 자신의 본래의 모습을 상실하고 속박 당하게 되기 때문이지요. 그래서 악마는 바로 그 공포를 통해서 사람들의 마음을 구속시키는 것입니다.

악마적인 수단에 익숙해진 사람들도 있습니다. 그래서 그들은 다른 이들을 겁에 질리게 해서 정상적인 사고를 하지 못하도록 만들어 버립니다. 그들은 다른 이들을 공포로 제압하려고 합니다. 헌데 이 악마적인 수단은 극단적인 수단이 아니라 지극히 일상적인 수단인 경우가 많습니다.

이 공포의 수단은 일상의 압박으로 이루어집니다. 엄마들이 자녀들과 ‘대화’하기를 포기하고 억압에 길들어가기 시작할 때에 그 방식에 익숙해지게 되면 그 엄마는 지극히 일상적인 범주 안에서 가장 악마적인 수단을 계속해서 쓰게 됩니다. 왜냐하면 대화하는 것보다 겁박하는 것이 훨씬 빠르고 쉽기 때문입니다.

또다른 악마적인 방식은 ‘기만’입니다. 속임수를 써서 상대의 선한 의지를 얻어내어 자기 목적대로 사용해 버리는 것이지요. 악마는 가장 거룩한 이들에게도 빛의 천사를 가장해서 원하는 목적, 즉 하느님에게서 멀어지게 만드는 목적을 달성하곤 합니다. 물론 이 역시 사람들 사이에서는 지극히 일상적인 범주로 이루어집니다.

자신이 아픈 척을 하면 다른 이들이 신경써주는 것을 알고는 자신의 아픔을 과장하는 것, 바로 기만의 한 방법이고 악마적인 방식입니다. 이런 식의 방식에 길들게 되면 일상이 늘 허품과 과장으로 이루어지게 됩니다. 실제로 그렇게 아프지 않은데 아픔을 과장하고 실제로 받은 피해가 그렇게 심하지 않은데도 사람들의 관심과 사랑을 끌어내기 위해서 억지로 과장하여 그들을 속이는 것입니다.

악마적인 방식에 휘둘리는 사람들은 그래서 언제나 뭔가 부정적인 감정을 느끼게 됩니다. 억압당하는 이들은 당연히 느끼는 것이고 기만당하는 이들도 사랑으로 뭔가를 해주기는 하지만 알지못할 찜찜함이 남아 있습니다. 복음을 전하는 것은 바로 그런 이들을 해방시켜 주는 일도 포함되는 것입니다. 그러기 위해서 ‘…

성경을 읽는 법

성경을 올바로 읽으려면 당연히 그것을 쓴 사람의 의중을 올바로 분별해서 읽어야 할 것입니다. 하지만 이미 수천년 전에 죽은 이들에게 가서 물어볼 수는 없는 노릇이지요. 하지만 우리는 성경 저자들이 ‘성령의 영감’에 의해서 성경을 쓰게 되었다는 것을 알고 있고 따라서 성경을 읽을 때에는 바로 ‘성령’과 함께 읽어야 한다는 것이 당연한 귀결이 됩니다.

성경은 언제나 출발점을 하느님에게 두어야 합니다. 가장 완전하신 분, 오류가 없으신 분이신 하느님에게서 그 출발점을 찾아서 읽어 나가야 하고 의문나는 점이 있을 때에는 가장 완전하시고 사랑 그 자체이신 하느님에게서 출발점을 삼아서 그 의문에 대한 해소책을 강구해야 합니다. 그럴 때에 크게 어긋남 없이 성경을 이해할 수 있게 되고 여러분의 지혜가 열리는 체험을 하게 됩니다.

예컨대 ‘질투하는 하느님’(탈출 20,5)에 대해서 읽으면 우리는 곧잘 그 출발점을 우리 자신에게 둡니다. 헌데 우리는 질투라는 것을 굉장히 어두운 방향으로 이끌어 가기 때문에 ‘질투’라는 단어 자체를 어두운 것으로 생각하고 따라서 ‘질투하는 하느님’을 해석하면서 하느님 자체를 추한 행위를 하는 분으로 간주해 버리고 맙니다. 그리고 오류에 빠지게 되는 것이지요. 이런 오류의 근본에는 ‘나 자신의 합리성’에 대한 굳은 신뢰가 바탕이 되어 있습니다.

제가 말씀드린 대로 출발점을 가장 완전하시고 거룩하시고 선하신 하느님에게서 시작한다면 이 ‘질투하는 하느님’에 대한 부분을 전혀 다르게 생각해 볼 수 있게 됩니다. 질투라는 단어의 올바른 이해와 더불어서 하느님의 질투 자체가 당위성을 지닐 수 있는 방향으로 해석하게 되지요. 원래 하느님의 몫이었던 당신 백성에 대해서 하느님은 질투를 할 수 있고 당신의 질투는 거룩하고 선함 안에서 이루어지는 것이라는 사실을 이해할 수 있게 됩니다. 출발점이 완전히 다르기에 전혀 다른 이해가 도출되게 되는 것입니다.

수많은 사람들이 성경을 해석하지만 성경은 성령 안에서 이루어질 때에 합당하게 해석될 수 있습니다. 학위가 높다고 해…

기적과 재앙

기적은 존재할까요? 네, 존재합니다. 기적은 하느님의 사랑의 표현입니다. 하지만 그 기적은 ‘기계적’으로 작동하지는 않습니다. 누가 어느 수준에 이르러 반드시 기적이 필요한 때가 되어 하느님이 반드시 해 줘야 하는 기적 따위는 없습니다. 모든 것은 기본적으로 ‘순리’에 맡겨져 있습니다. 물론 그 ‘순리’라는 것이야말로 하느님이 사랑하시는 세상의 기본 원칙이지요. 

선을 실천하는 사람은 선의 순리에 따른 결과를 입게 됩니다. 그리고 악을 실천하는 이도 악의 순리에 따른 결과를 입게 되지요. 하지만 세상 안에는 악이 선을 압도하는 듯한 모습이 드러납니다. 그러나 그것은 우리가 ‘영원’의 결과물을 간주하지 않기 때문에 그렇게 보일 뿐입니다. 영원 안에서 악은 반드시 악의 결과물을 입게 되고 선은 선의 결과물을 입게 됩니다.

하지만 기적이라는 것은 분명히 존재하고 하느님은 당신의 특별한 사랑을 베푸시는 때가 있습니다. 그리고 알게 모르게 이 기적은 우리 주변에 많이 일어나고 있습니다. 다만 우리가 그것을 알아볼 줄을 몰라서 없다고 생각하는 것 뿐입니다. 오늘 내 배우자가 무사히 일을 마치고 집에 들어오는 것은 어쩌면 하느님의 기적이 작용한 것인지도 모릅니다. 또 내가 하는 일이 별다른 난항이 없이 진행되는 것도 기적의 손길 안에서 일어나는 일일지도 모르지요. 그러나 우리는 이미 ‘소유’한 것에 대해서 기적을 느끼지 못합니다. 우리는 곧잘 신기한 일, 기괴한 일을 바탕으로 기적을 가늠하려고 드니까요.

반대편에 ‘재앙’이라는 것도 존재합니다. 하지만 이 재앙이라는 것은 우리가 너무나도 잘못 생각하고 있는 것입니다. 재앙은 순리에 따른 악의 결과물일 뿐입니다. 다만 하느님이 당신의 자비로 그것을 늦춰주고 계셨거나 참아주고 계셨던 것이지요. 그래서 재앙의 이면에는 수많은 기적이 있습니다. 이미 벌써 자신을 소홀히 돌보아 온 결과로 죽어 마땅한 생명인데 아직도 생명을 유지하는 수많은 이들이 있습니다. 헌데 그들은 그런 자신에게 위급한 상황이 닥칠 때에 재앙이 닥쳤다고 투덜대지만 …

자녀를 사랑스러이 바라보는 하느님

오늘 찾아온 분에게 ‘신앙’에 대해서 알려 드려야 했습니다. 주변 사람들이 이것이 옳다 저것이 옳다 하는 중에 갈길을 잃고 마음이 점점 더 불안해지는 모습이 보였기 때문입니다. 그래서 옆에서 놀고 있는 아이들을 비유로 사용했습니다.

“아이들이 노는 걸 지켜보시면 어떠세요? 때로는 실수를 하고 잘못을 저질러도 어머니는 인내로이 아이들을 지켜봐 주시지요. 왜냐하면 그 아이들이 하는 일이 악에서 나온 일이 아니라는 걸 알고 아이들은 원래 미흡하고 실수하는 존재라는 것을 어머니는 알기 때문이에요. 바로 그 어머니 자신의 모습에서 하느님의 모습을 배우시게 되기를 바래요. 하느님은 우리를 똑같은 마음으로 바라봐 주시니까요.

설령 주님의 기도 밖에 할 줄 모른다고 하더라도 그것이 하느님 앞에는 전혀 장애가 되지 않는다는 것을 잊지 않으셨으면 해요. 우리는 서서히 배워나가게 될 테니까요. 하느님은 그런 우리를 어머니의 시선으로 바라보세요. 부족함이 있으면 도와주시지 심판하시는 분이 아니에요.

엉뚱한 걸 강요하는 사람들을 조심하세요. 그들은 자신들이 이미 서 있는 높은 자리에서 다른 이들을 바라보면서 불안하게 만들어요. 늘 우리가 뭔가 부족하다고 생각하게 만들고 구원을 얻기에 모자란다고 생각하게 만드는 거죠. 그런 사람들을 조심하세요.

신앙의 본질에 다가서게 되기를 바랍니다. 신앙은 기쁨이니까요. 할 수 있는 일을 조금씩 실천해 나가면서 기쁘게 신앙생활을 하시게 되기를 바랍니다.”

물론 말마디들을 모두 기억할 순 없지만 대충 이런 취지의 이야기를 해 드렸습니다.

어린이 미사

부족한 과목이 있으면 그것만 따로 교육을 시키는 곳을 ‘학원’이라고 부릅니다. 하지만 학원은 원래 기본 교육이 제대로 되면 필요가 없어지는 것이 정상입니다. 하지만 기본 교육의 수준을 벗어나서 자녀들을 ‘특별히’ 더 잘 하게 만들어서 좋은 대학에 넣고 싶은 부모들의 욕심이 더해지는 등 여러가지 요인으로 ‘학원’이 활성화되기 시작했고 지금은 학원이 없는 학교생활은 상상할 수 없을 정도가 되고 말았습니다.

원래 미사는 하나입니다. 어린이 미사, 청소년 미사, 청년 미사가 따로 있는 것이 아닙니다. 모든 미사는 하나의 동일한 미사일 뿐이고 예수 그리스도의 몸과 피를 받아 모시는 거룩한 예식이고 기쁨과 감사의 축제의 자리입니다. 그래서 어느 미사를 가던지 미사는 모두 똑같고 그 안에서 하느님을 향한 나의 사랑을 드릴 수 있습니다. 헌데 어느날에서부터인가 특정 대상을 위한 미사가 생겨나기 시작했습니다. 그리고 지금의 미사는 한 측의 미사와 다른 측의 미사가 너무도 달라 보여서 서로 융화될 수 없는 지경까지 이르렀습니다.

특별히 ‘어린이 미사’라는 것이 그 특이성을 한층 더해가기 시작했습니다. 특별한 날 어린이들을 대상으로 드릴 수 있도록 허락된 어린이 예식서가 보편화되고 일상화되면서 그 ‘어린이 미사’가 전부인 양 치부되게 되었습니다. 어린이들에게 ‘특화’된 미사를 선사하겠다는 취지는 좋았지만 역으로 어린이들이 소위 ‘어른 미사’에 적응하지 못하는 역효과를 내게 되었습니다.

미사가 갈라지면서 당연히 가족들도 갈라지게 되었습니다. 예전에 주일이면 가족들이 한데 모여 미사에 가던 풍경이 변하게 되었고 어린이는 어린이 미사에, 청소년은 청소년 미사에, 청년은 청년 미사에, 어른들은 교중미사에 ‘가야만’ 하는 것처럼 되었습니다. 그래서 가족들이 오손도손 미사에 가려고 해도 제 또래의 미사가 아니면 이상하게 눈치가 보이게 되었습니다.

진정한 신앙 교육은 가정에서부터 이루어져야 정상입니다. 그리고 본당에서 이루어지는 교리교육은 ‘부가적’인 것이 되어야 합니다. 하지만 오늘날 가정들은 …

모든 것의 기초

우리가 배우자를 찾고자 상대를 바라볼 때에 많은 것들이 눈을 가리고 있는 경우가 많습니다. 소위 ‘조건’이라고 간주하는 것들이지요. 그리고 사랑의 지속은 그 조건의 지속과도 같습니다. 조건이 계속되는 동안에는 사랑이 지속되는 것이고 그 조건에 심각한 피해가 가해지면 둘의 사랑은 흔들리기 시작하게 됩니다.

그래서 그리스도인 가정에는 바닥을 드러내 보는 것이 중요합니다. 마치 모래밭에서 모래성을 무너뜨리듯이 우리가 상정한 조건들을 이리 저리 흩어보면 그 바닥이 드러나게 됩니다. 그리고 신앙인들은 그 바닥에서 ‘하느님’을 찾을 수 있어야 합니다. 그것이 바로 ‘무너지지 않는 바닥’, 즉 ‘반석’을 형성하기 때문입니다.

이 반석이 없는 이들은 아무리 최고의 조건을 찾았다고 할지라도 위태로운 건축을 감행하는 것입니다. 겉으로는 아무리 번지르르한 건물을 쌓는다고 해도 축대가 무너지면 그 건물은 서 있을 수 없습니다. 무너지고 말겠지요. 그래서 우리는 튼튼한 축대를 기초로 집을 지어야 합니다. 가정은 그렇게 이루어져야 합니다.

뒤늦게서야 이를 깨닫는 사람들이 많습니다. 하지만 늦게라도 깨닫는다면 다행이라고 생각해야 합니다. 적지 않은 이들이 눈이 가리워진 채 살아가기 때문입니다. 상대를 사랑한다고 하는데 실제로는 상대가 가진 것을 사랑할 뿐 진정으로 상대를 사랑해 본 적이 없는 위태로운 생활을 유지하는 것이지요.

이는 비단 인간관계에만 해당하는 것이 아닙니다. 우리 삶 전체에 해당하기도 하는 일입니다. 우리가 어떤 일을 무엇으로부터 시작하느냐에 따라서 그 일이 최종적으로 나에게 어떤 것을 안겨줄지가 결정됩니다. 아무리 높은 탑을 쌓더라도 근본이 무너져버릴 탑이라면 나에게 남는 것은 절망 뿐일테니까요.

여러분의 기초는 어디에 놓여 있습니까 ? 세속적 성공이 여러분에게 기쁨을 보장한다고 믿으시는지요? 저는 하느님과 그분의 외아들의 이름에 희망을 겁니다. 그리고 저는 제 희망이 반드시 보상 받으리라는 것을 믿습니다.

충분히 바로잡을 수 있었을 터인데…

처음부터 미친듯이 엇나가는 사람은 없습니다. 자신을 악한 영에 개방하여 그 영에게 주도권을 주면 가능한 일이기도 하겠지만 처음부터 그런 강렬한 어둠의 영의 조종을 받는 사람은 없습니다. 처음에는 그저 미미한 조짐만이 보일 뿐입니다.

누구나 다 하는 것 정도의 탐욕과 이기심이 바로 그것입니다. 사람은 그렇게 엇길로 나가기 시작합니다. 그리고 거기에서 다시 돌아오는 사람이 있는가 하면 조금 생겨난 탐욕과 이기심에 또다른 탐욕과 이기심을 덧붙이는 경우도 있습니다. 그리고 그런 탐욕과 이기심을 꾸준히 유지하여 고착화 시키는 경우도 있습니다. 옷에 묻은 이물질을 금방 씻었으면 나아졌을 것을 그냥 그대로 두어 딱딱히 굳어버린 얼룩이 되는 것과 비슷합니다.

마음이 점점 거칠어집니다. 그래서 그보다 더 심한 것들이 가능해지게 됩니다. 마음은 곧잘 분노, 격분에 시달리게 되고 거짓을 밥먹듯이 하게 되며 선한 일에 둔해지고 악한 일도 가능한 것으로 간주하게 됩니다. 그런 일들이 내면에서 서서히 일어나게 됩니다.

그러다가 결정적인 순간이 다가옵니다. 크나큰 죄악에 빠져들게 되는 것이지요. 우리 내면에서 힘을 견디던 지지대가 뚝! 하고 부러지는 순간이 오는 것입니다. 그리고 그제서야 사람들은 뭔가 큰일이 났다는 것을 직감하게 됩니다. 그리고는 뒤늦게 하느님을 찾고 사제를 찾아서 방황을 시작합니다.

흐르는 수돗물에 잠깐 옷을 빨면 되었을 일을 이제는 세제를 구하고 표백제를 구하고 특별한 세탁 기법을 써야 겨우 옷이 깨끗해집니다. 하지만 그런 노력에도 불구하고 꾸준히 얼룩이 남아있기도 합니다. 물론 이건 옷을 빨 때의 이야기입니다. 자신의 옷이 그렇게 더러워져 있는지도 모르는 사람이 수두룩하고, 도대체 누구에게 자신의 옷을 맡겨야 하는지 모르는 사람도 수두룩합니다.

엉망이 된 마음을 이끌고 소위 ‘용하다는’ 사람은 모조리 찾아 다닙니다. 그렇게 더듬거리며 찾다가도 때로는 참된 예언자를 만나기는 하지만 정작 그를 만나도 신뢰를 하기가 힘이 듭니다. 자신이 살아온 세상이 온통 거짓과 위선이 가득…

신앙을 잃었다는 이들

자기 심장을 잃을 수는 없는 법입니다. 마찬가지로 '신앙'이라는 것도 그것이 제대로 형성되고 나면 잃을 수 없습니다. 하지만 신앙을 잃었다고 표현하는 사람은 신앙이 제대로 형성되지 않았거나 혹은 참된 신앙이 아닌 엉뚱한 것을 '신앙'으로 간직하고 있다가 그것을 놓아버린 사람입니다. 인간이 하느님을 떠나 도대체 어디에서 참된 행복을 얻을 수 있을 것입니까? 하지만 신앙을 잃었다고 표현하는 이들은 그것이 가능하다고 믿는 이들입니다.

다른 경우는 이렇게 말하는 사람이 있을 수 있습니다. ‘나는 하느님은 믿지만 교회는 나가지 않는다’고 말하는 이들이지요. 이들의 경우는 조금은 복잡한 면모를 지니고 있습니다. 첫째는 하느님이 교회를 왜 만드신지에 대한 이해가 부족해서 그런 일이 벌어질 수 있습니다. 하느님은 완벽한 교회를 만들어서 우리가 그 안에서 살아가기를 기대하신 적이 없습니다. 하느님은 당신의 교회 구성원들이 늘 부족함을 알고 있었습니다. 그럼에도 불구하고 교회를 세우신 것이지요. 그래서 우리는 그 부족함이 있는 교회를 끌어안을 줄 알아야 합니다. 바로 그 부족함으로 인해서 우리 안에서 참된 가치들이 자라날 수 있기 때문입니다.

둘째 케이스는 게으름이 섞인 이기심입니다. 그들은 자신들이 원하는 일에는 열정적으로 임하지만 어떤 공동체에 소속이 되거나 의무를 다하는 데에는 게으른 사람들입니다. 그들은 자신들이 원하는 것만 취하려는 사람입니다. 그들은 ‘구원’을 얻고는 싶지만 그 구원에 필요한 사랑을 실천하는 일에서는 해방되고 싶어하는 이들입니다. 그래서 입으로 하느님은 믿는다고 하지만 그 믿음을 구체적으로 실천하는 열매는 전혀 없는 이들입니다. 그들이 만일 교회를 떠나서라도 참으로 진실된 사랑에 헌신하고 봉사하고 끊임없이 하느님을 되새긴다면 원하는 구원을 얻게 될 것입니다. 하지만 그들은 기본적으로 사랑에 게으른 사람들이기 때문에 그들이 교회를 벗어나서 하는 일이라고는 악습을 꾸준히 형성하는 것 외에는 달리 하는 것이 없습니다. 결국 그들은…

영혼의 순수성

인간의 육체는 하자를 지니고 태어날 수 있습니다. 정신도 마찬가지입니다. 특정 성향이 강화되거나 약화된 채로 태어나는 사람이 있지요. 하지만 ‘자유의지’는 어떨가요? 영혼에도 하자가 있을 수 있을까요? 그건 영혼의 창조자에 달린 문제일 것입니다.

하느님은 세상을 온전히 창조하셨습니다. 그래서 하느님께서 만드신 ‘원래의 세상’ 안에는 질병도 죽음도 존재하지 않았습니다. 하지만 우리 인간의 죄로 인해서 바로 그 세상 안에 독이 흘러들어오게 되었습니다. 그리고 인간에게 적대적인 환경이 조성되게 되었지요. 그와 더불어서 물리적이고 정신적인 모든 오류들도 시작되게 된 것입니다.

하지만 하느님이 창조하시고 선물하시는 영혼이 그 자체로 하자가 있을 수는 없습니다. 그건 하느님의 손길을 의심하는 것이지요. 영혼은 가장 순수한 형태로 인간에게 선물되고 남은 일은 우리가 그 영혼을 가꾸어 나가는 것 뿐입니다. 우리가 선한 의지를 꾸준히 실천한다면 우리의 의지는 더욱 선한 일에 밝아지고 활성화되게 될 것이며 반대로 악한 의지에 마음을 쏟는다면 우리에게는 악이 더욱 활성화되게 될 것입니다.

그 순수하고 맑은 영혼이 담기는 육체와 정신에는 시작부터 부족함이 존재할 수 있습니다. 하지만 영혼이 올바로 작용한다면 모든 부족함은 더욱 훌륭한 내적 가치로 승화될 수 있습니다. 육체적 부족함은 그에 상응하는 영혼의 의지의 노력으로 더욱 훌륭한 내적 가치인 인내를 자아낼 수 있게 되는 것이지요. 물론 그 반대도 얼마든지 가능한 일입니다. 자신의 육체적 부족함을 악으로 수용해서 더욱 세상에 어두워지고 부정적인 영혼이 될 수도 있는 법입니다.

세상 그 어느 누구도 ‘육체적이고 정신적인 완벽함’을 타고나는 사람은 없습니다. 우리는 원하는 곳에 태어날 수도 원하는 부모를 고를 수도 없습니다. 우리는 원하는 육신을 고르지도 못합니다. 우리는 특정 영역을 반드시 수용하고 거기에서부터 모든 것을 시작해야 하는 법입니다. 그리고 영혼은 그러한 한계들을 극복할 수 있게 도와줍니다. 물론 여기서 한계를 극복한다는 말…

인간의 존재 목적

핸들이 빠진 차는 그 무시무시한 속도로 가는 곳마다 들이 받으며 상처를 입힙니다. 물론 속도를 줄이거나 범퍼를 키워 충격을 예방할 수는 있겠지만 방향 자체가 상실되어 있기에 결국 어디든 가서 들이받게 되는 현실을 피할 수는 없습니다.

방향을 상실한 인간은 바로 이와 같은 존재가 됩니다. 아무리 인격을 함양하고 아무리 속도를 제어하려고 노력한다 하더라도 결국 일은 일어나고 맙니다.

자동차는 어디를 가기 위한 뚜렷한 목적으로 만들어진 것입니다. 마찬가지로 인간도 그 자신의 고유한 뚜렷한 목적이 있습니다. 그것은 바로 ‘사랑’이라는 것입니다. 인간은 사랑하기 위해서 또 사랑받기 위해서 태어났습니다.

여기에서 반드시 언급되어야 하는 것이 바로 하느님입니다. 인간은 하느님으로부터 뚜렷한 목적을 지니고 창조되었습니다. 하느님의 사랑을 받고 그 사랑을 돌려 드리기 위함이지요. 그리고 인간은 홀로 창조되지 않고 함께 살아가는 사람들 사이에 창조되었습니다. 그래서 그 관계 안에서 사랑을 하고 사랑을 받으라고 창조된 것이지요.

사랑하는 사람은 자신의 목적을 채우는 사람이고 올바른 길을 가는 사람이 됩니다. 반면 사랑하지 않는 사람은 아무리 훌륭한 외적 조건을 지니고 있다고 해도 결국 아무 가치도 없게 됩니다. 맛있는 빵을 만드는데 아무리 훌륭한 다이아몬드를 가져온다고 해도 소용없는 일입니다. 맛있는 빵을 위해서는 질 좋은 밀가루가 필요합니다.

인간은 분명 목적이 있는 존재입니다. 그리고 그 목적은 인간을 창조하신 분에게 여쭈어 보아야 하는 일입니다. 그리고 그분은 이미 그 목적을 뚜렷이 가르쳐 주셨습니다. 당신을 사랑하고 우리 서로 사랑하라고 가르쳐 주셨지요. 하지만 여전히 그 목소리를 듣지 못한 이들이 존재하고 그로 인해서 방황하는 이들이 생겨나게 됩니다.

신앙인들은 자신들의 존재 목적을 올바로 깨닫고 나아가 아직 그 초대를 듣지 못한 이들을 열심히 초대해야 하는 이들입니다. 우리는 하느님으로부터 났으며 열심히 사랑을 키워 하느님에게로 돌아가야 하는 이들입니다.

내버려 두어야 하나 말아야 하나

어제 한 무리의 자매님들과 이야기를 나누면서 이런 말을 전했습니다.
“내버려 두세요, 하지만 내버려 두지 마세요.”

이야기가 나오게 된 배경을 이렇습니다. 배우자가 신심이 없다는 것이지요. 그래서 주일 미사는 겨우 나오는데 그 이상은 하지 않는다는 것입니다. 그래서 ‘내버려두라’고 했습니다. 하지만 잠시 후에 ‘내버려두지 말라’고 했습니다. 물론 그 말을 들은 분은 저를 이상하게 쳐다보시더군요.

우리는 내버려두어야 합니다. 싫다는 이를 억지로 끌어당겨서 되는 일은 없습니다. 그래서 우리는 내버려두는 법을 배워야 합니다. 즉, 우리의 성에 차지 않는 조급한 마음을 내버려두는 것이지요. 그로 인해서 상대에게도 어느 정도의 ‘자유’가 주어지는 것입니다. 왜냐하면 우리는 상대의 수준을 알지 못하기 때문입니다. 지금 내가 걷고 있는 길이 상대에게 적합한지 아닌지 우리는 올바로 분별하지 못하고 그저 내 성미에 못 이겨서 상대를 끌어당기는 경우가 많습니다. 그래서 내버려 두어야 합니다.

하지만 내버려두지 말아야 합니다. 우리는 외적인 초대와 끌어당김을 내려놓지만 그를 완전히 포기해서는 안됩니다. 그래서 다른 방향의 초대를 해야 합니다. 영적으로 ‘기도’를 해 주는 것이지요. 그리고 그 기도는 강력한 수단입니다. 우리는 눈에 보이는 것이 전부라고 생각하기 때문에 그런 생각 안에서는 기도가 굉장히 나약해 보이고 미약해 보입니다. 하지만 기도는 하느님을 움직이는 힘입니다. 그리고 하느님이 우리의 기도에 응답하실 때에 그 누구도 상상하지 못한 일을 시작하십니다. 그래서 우리는 내버려두지 말고 영적으로 상대를 굳게 붙들고 있어야 합니다.

내버려 두십시오. 상대가 숨막혀 하지 않게 내버려 두십시오. 본인 스스로의 조급한 마음도 내버려 두십시오. 하지만 내버려 두지 마십시오. 더욱 긴밀하게 영적으로 하느님의 도움을 갈구하십시오. 그렇게 될 때에 바로 기적이 일어나게 됩니다.

가난한 이를 속이는 자들

빈곤한 이를 짓밟고 이 땅의 가난한 이를 망하게 하는 자들아 이 말을 들어라! 너희는 말한다. “언제면 초하룻날이 지나서 곡식을 내다 팔지? 언제면 안식일이 지나서 밀을 내놓지? 에파는 작게, 세켈은 크게 하고 가짜 저울로 속이자. 힘없는 자를 돈으로 사들이고 빈곤한 자를 신 한 켤레 값으로 사들이자. 지스러기 밀도 내다 팔자.”
(아모스 8,4-6)

제가 언제나 말하듯이 성경은 ‘영적인 상태’를 표상하는 표현들로 가득차 있습니다. 그래서 빈곤하고 가난한 이들은 영혼의 가르침을 기다리는 이들을 말합니다. 그리고 그런 이들을 짓밟는 이들이 존재합니다. 영혼의 가르침을 기다리는데 그 가르침을 주는 게 아니라 가뜩이나 힘든 현실을 더욱 힘든 환경으로 조성해 버리는 이들이 있다는 것이지요.

그런 자들이 관심을 갖는 것은 ‘자신의 이득’입니다. 그래서 그들은 곡식을 내다 팔기 위해서 초하루가 지나야 하고, 밀을 내놓기 위해서 안식일이 빨리 지나야 합니다. 초하루와 안식일은 유대 교회의 고유한 절기로 거룩한 시간들을 의미합니다. 즉, 이들은 하느님께 참된 예배를 드리는 거룩한 시기보다 오히려 놀러 다니고 자신의 쾌락을 채우는 활동을 하기를 더욱 기다리면서 자신이 하는 일을 하는 둥 마는 둥 억지로 하는 이들을 말합니다.

에파와 세켈, 그리고 가짜저울이 의미하는 것은 측량 단위로서 그들은 자신들이 상대하는 이들을 속이기 위해서 언제든지 거짓된 위선과 허풍을 떨 준비가 되어 있음을 말합니다. 값도 나가지 않는 것을 값이 나가는 것으로 만들고 반대로 값이 나가는 것을 값이 나가지 않는 것으로 뒤바꾸어 버린다는 것을 말하지요. 그렇게 하면 정말 하느님에게 소중한 것은 헐값에 팔아치우고 하느님 앞에 소중하지도 않은 것을 크게 부풀려서 사람들이 속아 넘어가 참된 하느님을 위해서 무언가를 내어드리는 것을 가로막고 속이는 자들을 위해서 봉사하게끔 만들어 버리는 것입니다.

힘없는 자와 빈곤한 자를 값도 안되는 것으로 사들여서 제 맘대로 부리려고 들고, 또 정작 자기 자신에게도 쓸모없는 지스러기…

(중요) 미움을 자행하는 이와 미움을 받는 이

“너희는 내 이름 때문에 모든 사람에게 미움을 받을 것이다.” (마태 10,22)

미움, 미워한다는 것은 여러가지 의미가 내포된 말입니다. 거기에는 일차적으로 사랑이 없음을 의미하고, 나아가 상대를 향한 공격성을 내포하고 있기도 합니다. 우리는 우리가 미워하는 대상이 파괴되고 없어지기를 원합니다. 사라져 버리기를 원하는 것이지요.

미움이 일어날 수 있는 근거는 상대가 내 범주에 드는 사람이 아니기 때문입니다. 내 손을 미워하는 사람은 없습니다. 왜냐하면 나에게 유익하고 도움이 되고 손이 느끼는 고통은 곧 나의 고통이기 때문입니다. 하지만 그 손이 신경이 마비되고 원하는 대로 움직이지 않고 그저 거추장스러운 존재로 전락한다면 상황은 바뀔 수 있습니다. 즉 그 손은 ‘미움’의 대상이 될 수 있는 것이지요.

하지만 결정적으로 미움은 ‘의지’의 문제입니다. 우리는 미워할 수 있는 수십가지 이유를 누군가에게서 찾을 수 있지만 결정적으로 그 미움을 실행하는 이는 우리 자신의 의지입니다. 사랑이라는 것이 ‘의지’이듯이 미움 역시도 일종의 ‘의지’인 것입니다. 우리는 미워하기를 결심하는 것이지요.

그래서 이 ‘미움’은 신앙인들이 경계해야 하는 내적 요소 가운데 하나입니다. 즉 언제 어떻게 일어나더라도 정당화 될 수 없는 요소인 것이지요. 오히려 우리는 역으로 미워할 만한 100가지 이유에도 불구하고 그를 사랑해야 하기 때문입니다. 그리고 그런 노력으로 인해서 역으로 더 ‘미움을 받게’ 되는 것입니다.

하지만 주의해야 할 점이 있습니다. 우리는 모든 이를 사랑해야 하지만 그 사랑은 모든 이에게 동등하게 드러나서는 안됩니다. 선을 위해서 노력하는 약한 이에게 사랑은 ‘조력’으로 드러나야 하지만 잘못을 의지적으로 자행하는 이에게는 ‘충고’ 또는 ‘경고’로 사랑이 이루어져야 하는 것입니다. 우리가 지닌 소중한 ‘돌봄’, ‘사랑’, ‘애정’과 같은 보물을 그 가치를 알지도 못하는 돼지들이나 개들에게 주어서는 안됩니다. 왜냐하면 그들은 그 같은 보물을 받고도 그것을 물어뜯고 도리어 우리를 공…

구원은 진행중

우리가 어떤 일에 대해서 상상력을 발휘하게 되면, 우리는 현재의 상태를 바탕으로 상상력을 발휘하게 되고 그래서 특정 종류의 일은 ‘불가능’하게 상상이 됩니다. 예를 들어 지금의 제가 ‘마라톤’을 완주한다거나 하는 일은 상상조차 하기 힘든 일이 되는 것이지요.

하지만 그 일어날 일이 미래에 있는 일이고 나에게 그것을 준비할 만한 충분한 시간이 있다면 결과는 달라지게 됩니다. 내가 오늘부터 작정을 하고 운동에 돌입한다면 결국 시간이 흐르고 나는 마라톤을 뛸 만한 충분한 체력과 자심감을 가지게 될 것입니다. 그리고 결국 그 일을 이루어내겠지요.

바로 이러한 현실을 바탕으로 우리에게는 ‘하늘나라’라는 것이 요원한 일처럼 보여집니다. 여전히 우리는 악습에 사로잡혀 있고 선이라고는 제대로 실천해 보지도 못했으니까요. 하지만 그 드높은 목표는 우리에게 허락된 시간을 우리가 어떻게 채우느냐에 달린 문제입니다. 하루하루 자신의 악습을 포기하지 않고 오히려 그것을 강화해 나가는 사람과, 자신의 악습을 끊어내려고 노력하고 작게나마 성공을 이루는 사람은 훗날 자신들이 집중하는 그 노력이 시간이 흘렀을 때에 어마어마한 격차로 드러나게 되는 것을 알 수 있게 될 것입니다.

저는 한국에 돌아와서 수술을 받고 한동안 맛있는 음식과 충분한 휴식으로 인해서 몸이 91키로에 육박한 적이 있었습니다. 몸무게가 그 정도 나가자 만성피로와 무기력증이 끝도없이 밀려들었습니다. 하지만 몸무게는 제 복음선포의 열정을 넘어뜨릴 수는 없었고 그 와중에 땀을 뻘뻘 흘려가면서 열심히 복음을 전했습니다. 그리고 복음을 전하는 데에는 건강이 필수라는 것을 인식하게 되었고 술을 절제하게 되었습니다.

최근 들어서는 약소하나마 운동도 하고 가능하면 음식도 건강한 음식으로 섭취하려고 노력 중입니다. 그리고 이런 저의 노력은 훗날 결실을 맺어 그 어떤 상황에서도 복음을 활기차게 전할 수 있는 육체적 준비를 갖추어 둘 수 있을 것으로 생각됩니다. 그리고 언젠가 제가 상정한 몸무게에 다다르게 되었을 때에, 저의 노력이 결실로 드러나…

날더러 수도자가 되란 말인가?

그분의 진노는 잠시뿐이나, 그분의 호의는 한평생이니, 울음으로 한밤을 지새워도, 기쁨으로 아침을 맞이하리라. (시편 30,6)

하느님은 진노하시는 분이십니다. 즉 인간의 악행을 마냥 가만히 내버려두지는 않으시는 분이십니다. 그래서 하느님의 정의를 시험하는 악인들은 언젠가는 그분의 진노를 입게 됩니다. 하지만 그 진노가 이루어지기 전에는 꾸준한 자비가 존재하고, 또한 언제라도 인간이 뉘우침을 보이기 시작할 때에 그분의 진노는 순식간에 사그라들고 자비의 움직임이 시작됩니다.

하지만 인간의 알량한 자존심은 자신이 도대체 누구 앞에 대적하는지를 깨닫지 못하게 눈을 가려 버립니다. 그래서 자비를 갈구하기보다는 도리어 주님의 진노를 앞당기게 되지요.

그리고 그렇게 이루어지는 진노는 당연히 주변에 엄청난 영향력을 미치게 됩니다. 한 사람에게 이루어진 주님의 진노로 인해서 다른 이들이 깨닫게 되기를 바라시는 뜻이 깃들어 있습니다. 그래서 그런 모습 안에서 하느님을 다시 찾는 이들에게는 언제나 아침이 새로이 시작됩니다.

하느님을 사랑해야 한다는 말은 언제 하더라도 얼마나 하더라도 부족한 말입니다. 하지만 제가 직접 체험해 본 결과로는 사람들은 그 말을 질려하고 예전의 이집트에서 먹던 맛난 음식들을 그리워하는 경우가 많습니다.

“날더러 수도자가 되란 말인가?”

천만에요, 그렇게 되지를 바라지도 않고 또 그런 질문을 하는 당신은 그렇게 될 자격도 없습니다. 하지만 때가 이르면 동쪽과 서쪽에서 사람들이 모여 와서 지금의 소위 ‘위선적 거룩함’에 빠져 있는 이들은 그 근처에도 미치지 못할 만큼 거룩한 이들이 모여들게 될 것입니다. 질문은 이렇게 바뀌었어야 합니다.

“저는 지금은 많은 것이 부족하지만 이런 제가 어떻게 하면 하느님 앞에 나아갈 수 있을까요?”

마음을 다해서 이런 의문을 가지고 그것을 실행하기 위해서 노력하는 이들에게는 기쁨으로 맞이하는 아침이 있을 것입니다.

하느님의 자비와 정의

하느님의 부르심은 누구에게나 다가옵니다. 물론 가장 큰 주도권을 쥐신 분은 하느님이시지요. 하느님께서 의도하지 않는 일은 일어나지 않으니까요. 하지만 그 하느님은 각자의 개인의 응답을 철저히 무시한 채로 각 개인에게 무언가를 강요하는 분이 아닙니다. 오히려 그 정반대로 각 개인의 응답을 기다리시는 분이십니다. 그리고 그것을 위해서 우리에게 철저히 봉사하시는 분이시지요.

이는 마치 회사의 사장님이 자신의 회사를 통해서 이윤을 뽑으려는 게 아니라 직원들이 행복해지도록 직원들의 환경 개선을 위해서 최선의 노력을 하며 직원들이 성실히 일하기를 인내롭고 간절히 기다리는 모습과 비슷합니다. 물론 수많은 회사들이 이를 표방하겠지만 실제로 이윤에 대한 그 어떤 욕심도 없이 그 일을 하는 경우는 없습니다. 회사라는 것은 기본 이윤을 얻기 위해서 그 일을 하게 되는 것이니까요. 하지만 우리의 하느님은 당신이 얻을 수 있는 이윤이 바로 당신을 위해서 일하는 이들의 참된 행복이기 때문에 그렇게 하십니다. 따라서 우리가 이런 상황을 올바로 이해하기는 힘든 것이지요.

하느님은 우리가 당신의 뜻과 정반대되는 일을 하는 중에도 우리를 쉽게 내치시지 못하고 또 기회를 주시려고 노력하십니다. 그러니 우리로서는 하느님이 마치 무능하고 계시지 않는 것처럼 느껴지기도 합니다. 만일 집구석에서 내가 방을 어지르기만 해도 어머니에게 등짝을 얻어맞아 그 피드백을 얻게 되는데 하느님은 가장 위대하시고 전능하신 분이 자신의 피조물의 엇나감 앞에서도 그것을 그 즉시 처벌하지 않으시니 우리의 무지함은 그분을 마치 없는 존재로 간주해 버리고 마는 것이지요.

우리는 하느님을 참으로 사랑이 가득하시고 자비로우신 분으로 이해할 수 있어야 합니다. 그리고 하느님은 사실 그러하십니다. 하지만 절대로 잊지 말아야 할 것도 있습니다. 그것은 그분의 위대하심과 정의로우심이라는 것이죠. 하느님은 이 지상에서는 우리의 회개와 뉘우침을 위해서 열심히 기회를 제공하시는 자비를 드러내시지만 훗날 우리가 마주해야 할 하느님은 정의로움으로 …

성장

물론 대부분은 스스로 클 생각조차 않기 때문에 하느님은 그가 생각을 돌이킬 때까지 기다려 주십니다. 하지만 하느님이 한 영혼을 본격적으로 키우기 시작하실 때에 그 영혼에게 ‘시련’이라는 것을 허락하십니다. 그 영혼이 쉬거나 뒤로 물러서도록 두지 않으십니다. 그리고 그 영혼은 그때마다 ‘네’라고 그 시련에 응답함으로써 자신을 더욱 키워 나갑니다. 

물론 때로는 ‘아니오’를 외칠 수도 있습니다. 그리고 그때에 하느님은 인내로이 기다려 주십니다. 그러나 하느님은 이미 그 영혼이 사명을 수행할 능력이 있다는 것을 알고 계십니다. 우리 스스로의 계산보다는 하느님의 분별이 더 뛰어나기 때문입니다. 

문제는 우리의 의지입니다. 우리의 의지는 하느님의 부르심보다는 우리 인간의 여러가지 현실적 환경에 기울고 유혹을 받기 때문입니다. 그래서 아니오를 외치고 싶은 순간이 한두번이 아니지요. 그리고 거기에서 길이 갈리기 시작합니다. 예를 외치고 응답하는 사람과 아니오를 외치고 머무는 사람들이지요.

때로는 누군가가 사제가 되어 보고 싶은 꿈을 꾸고 수도자가 되어 보고 싶은 꿈을 꾸지만 그렇게 되는 사람과 되지 않는 사람이 나뉩니다. 되고자 하는 사람, 부르심에 응답하려는 사람은 역경이 다가와도 ‘예’를 외치고 난관을 극복하지만 그렇지 않은 사람에게는 또 자신만의 새로운 부르심이 다가옵니다.

응답한 이들에게도 하느님은 멈추지 않습니다. 또 새로운 과제를 내어주시면서 우리의 응답을 기다리십니다. 그리고 그리로 나아오는 이들에게 하느님은 더 큰 기쁨을 예비하십니다. 그러나 그 기쁨은 지상에서는 거의 주어지지 않고 영원 안에 마련된 참된 기쁨입니다.

좁은 문이고 좁은 길입니다. 그래서 들어가려는 사람이 적습니다. 들어갈 수 없어서가 아니라 들어가기 싫어서 그렇습니다. 하지만 그것은 반드시 이루어 내어야 하는 과업입니다. 하늘 나라에 들어가는 것은 인간 앞에 주어진 최대의 과제이기 때문입니다.