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정말 힘든 문제일까?

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아브라함의 자녀들

내가 너희에게 말하는데, 하느님께서는 이 돌들로도 아브라함의 자녀들을 만드실 수 있다. (마태 3,9)

간단한 이야기를 한 번 해 봅시다. 여러분이 시장에 갑니다. 그리고 수박을 사기 위해서 수박이 늘어선 과일코너에 가지요. 그리고는 수박을 하나 집어듭니다. 왜냐고 물어봐야 의미가 없습니다. 여러분이 그 수박을 선택했기 때문입니다. 하지만 거기서 끝이 아닙니다. 여러분은 집어든 수박이 여러분이 상정한 기준에 합당하기를 바랍니다. 즉, 싱싱하고 맛이 들어 있기를 바라지요. 그래서 몇가지를 검증합니다. 두드려서 소리를 들어보기도 하고 꼭지가 싱싱한가 보기도 하고 심지어는 조금 갈라서 속의 내용물을 보기도 합니다. 헌데 여러분이 정한 그런 기준들에 부합하지 않는 수박이라면 여러분은 다시 그 수박을 내려놓고 다른 수박을 집어 들겠지요.

위의 성경 구절은 바로 그것을 말합니다. 하느님이 물론 유대인들을 고르셨습니다. 당신의 백성으로 삼으시기 위해서였지요. 그리고는 그것을 검증하셨습니다. 헌데 유대인들은 자신들이 선택되었다는 자부심에 거꾸로 속이 곯아버린 수박이 되고 말았습니다. 쓸모없는 수박이 되고 만 것이지요. 그래서 하느님은 전혀 다른 차원의 아브라함의 자녀들을 만들기로 하셨습니다.

이 두번째 하느님의 자녀들은 혈통이나 육욕에서 비롯되는 이들이 아니라 거룩한 영에서 태어나는 이들입니다. 영과 진리로 다시 태어나는 이들이 되지요. 그것이 바로 지금의 ‘교회’입니다. 하지만 이 ‘교회’를 외적인 틀에 묶어두려고 한다면 큰 실수를 하는 것입니다.

물론 저는 가톨릭 신자입니다. 그리고 가톨릭 교회의 속성을 잘 알고 있지요. 베드로 사도의 수위권을 이어받아 지상에 세워진 저승의 세력도 무너뜨리지 못할 교회라는 것을 알고 있습니다. 그러나 그 교회에 올바로 소속된다는 것이 단순히 외적 형식과 규율을 지키는 것으로 이루어지리라고 생각하는 것은 큰 오류가 있습니다.

우리는 ‘가톨릭 신자로 살 때’ 가톨릭 교인이 됩니다. 하느님의 뜻에 합당한 삶을 영위할 때에 하느님의 자녀가 되는 것입니…

속을 들여다보기

로봇에게 센서를 달아준다고 가정해 봅시다. 우리가 80년대의 기술을 가지고 있다면 아무리 좋은 센서를 달아준다고 해 보아야 그 수준에 맞는 센서를 다는 것에 불과할 것입니다. 그러면 우리가 옛날 칼라 텔레비전으로 보는 수준의 화면을 인지하는 센서를 가지게 되겠지요.

만일 오늘날 로봇에게 최신의 센서를 달아준다면 그 로봇은 수만가지의 색상을 분별하고 세밀한 모습을 분별하는 센서를 가지게 될 것입니다. 왜냐하면 카메라 기술이 그때에 비해서 비약적으로 발전했기 때문입니다.

예수님은 영혼을 읽을 수 있었습니다. 그분의 분별력의 섬세함이 너무너무 뛰어났기 때문이었지요. 예수님은 그가 이미 드러내고 있는 수많은 것들을 바탕으로 그의 영혼을 이미 알고 계셨습니다. 아니, 영혼을 당신의 영혼으로 바로 바라보셨을 가능성이 높습니다. 그래서 그분에게는 누가 따로 설명을 해 드릴 필요가 없었습니다.

한 사람이 정말 믿음을 가지고 있는지 아니면 믿음을 가진 척을 하는지는 어렵지 않게 알 수 있습니다. 진정한 믿음을 가진 사람은 사랑이 넘치고 내면이 침착하고 영원에 대한 관심사가 남다를 것이기 때문입니다. 거짓 믿음을 지닌 사람은 반대로 사랑이 없어서 사랑을 흉내내어야 합니다. 그리고 내면이 불안정하고 언제나 위태로운 모습을 보입니다. 그리고 영원에 관심이 없어서 그것을 애써 흉내내어 보지만 결국 자신이 실제로 원하는 관심사가 드러날 수 밖에 없습니다.

이런 일련의 과정들에 우리가 집중하다보면 상대의 관심사가 드러나게 되고 그의 내면이 분별되게 됩니다. 가장 기본적으로는 선한 사람인지 선을 흉내내는 사람인지가 드러나게 되고, 또 기본적으로 선하긴 하지만 어떤 나약함을 지니고 있으며 어떤 부분이 보완되어야 하는지도 드러납니다.

지혜를 차곡차곡 쌓아 나가는 사람은 예수님을 닮아가게 되고 예수님이 하신 일을 기꺼이 해 낼 수 있게 됩니다. 사랑하는 사람은 사랑으로 인해서 내면이 변해가게 되고 영적인 정밀도도 더해가게 됩니다. 그래서 유혹을 더 쉽게 피하게 되고 반대로 참되고 진실한 요소들은 그 …

네비게이션으로 어느 장소명을 선택을 하고 길을 찾는데 목적지가 한 10군데쯤 나온다면 어떻게 될까요? 그건 길을 찾아준 게 아니라 길을 잃은 상태입니다. 마찬가지로 우리 인생에 있어서도 우리가 도달해야 하는 영역을 제시하라고 하는데 한 100가지를 들이민다면 우리는 길을 잃은 셈입니다.

인간에게는 단 하나의 목적지 밖에는 존재하지 않습니다. 그건 바로 하느님입니다. 우리가 하느님에게 다가선다면 우리는 올바른 길을 가고 있는 것이고 하느님 아닌 다른 어떤 것에 머무른다면 그것이 아무리 훌륭해 보이는 목적이라 해도 길을 잃은 셈입니다.

물론 여기서 종교적인 틀 안에서 종교적인 행위를 하는 것만을 하느님에게 다가서는 행위라고 착각하지는 맙시다. 그러한 것들은 우리에게 하느님을 상기시켜 주고 우리의 길을 점검하게 하는 데에 훌륭한 도움을 주는 수단이지 하느님에게로 무조건 다가가게 해 주는 유일한 길은 아닙니다.

하느님에게 다가선다는 것은 오직 하느님에게서만 나올 수 있는 참된 속성을 따른다는 것을 말합니다. 그것은 한마디로 사랑이고 다른 표현들로 진리, 생명, 영원과 같은 것들이지요. 우리가 바로 그 길을 따라갈 때에 우리는 길을 잃지 않는 이들이 되고 마음 속에 충만함과 풍요로움을 지니게 되며 바로 구원의 상태가 되는 것입니다.

하지만 세상은 여러분에게 여러가지 길을 제시할 것이고 그 길의 숫자는 수백만가지가 될 것입니다. 왜냐하면 저마다의 사람들의 숫자만큼의 길을 제시할 것이기 때문입니다. 누군가는 화장품을 새로 나온 좋은 걸 써야 한다고 할 것이고, 누군가는 이 컴퓨터가 최고라고 할 것이며, 또 다른 누군가는 이런 직장에 들어가야 한다고 하고 또 누군가는 이런 대학에 들어가야 한다고 할 것입니다. 하지만 그들이 말하는 모든 것은 저마다의 욕구에서 그럴싸 해 보이는 것을 언급할 뿐이지 진정으로 그들이 길을 알고 있는 것이 아닙니다.

소경이 소경을 이끌면 둘 다 길을 잃게 되고 또 위험에 처하게 될 것이 분명합니다. 우리는 하느님께로 이끄는 올바른 길을 선택해야 하고 그 …

관계의 문제

고해소 안에서 마주하는 거의 모든 문제는 ‘관계’에 대한 문제입니다. 그만큼 관계가 소중하고 그 관계에서 문제가 일어난다는 말이기도 하겠지요. 이게 어떤 물건이라면 절대로 그 물건과의 관계를 가지고 오지는 않습니다. 물건은 필요할 때에는 쓰다가 필요가 없으면 버리면 그만이니까요. 하지만 인간관계는 특히나 가족관계를 그렇게 되지 않습니다. 그래서 그 관계가 문제가 됩니다.

일방적인 관계는 없습니다. 관계는 모두 상호적인 것입니다. 부모와도 배우자와도 자녀와도 친구와도 모두 상호적인 관계가 이루어집니다. 이게 내가 잘한다고 무조건 잘 되는 것도 아니고 또 상대가 잘한다고 그대로 잘 되어 가는 것도 아닙니다. 관계는 상호적으로 신경써야 하고 가꾸어 나가야 하는 것입니다.

세상 사람들에게는 ‘계약’이라는 것이 존재합니다. 그래서 모든 관계 사이에 계약을 끼워두고 그 계약이 지켜지는 동안에는 관계가 유지되다가 계약이 깨어지고 나면 관계가 파괴되어 버리고 맙니다. 그리고 그들이 근간으로 삼는 계약관계는 이해관계에서 시작되고 그 이해관계를 가늠하는 핵심은 바로 나 자신의 이익입니다. 그래서 나에게 유익한가 아닌가, 나에게 필요한가 아닌가가 핵심이지요.

헌데 신앙인은 근본적으로 하느님과의 관계를 바탕으로 모든 다른 관계를 구축하는 사람입니다. 그래서 상대와의 계약이 파기되더라도 하느님 때문에 다시 그 상대에게 다가서야 하는 이들입니다. 바로 이 점이 우리에게는 너무나도 힘든 점이 되는 것입니다. 나에게 아무리 필요가 없고 쓸모없는 존재라 할지라도 하느님께서 포기하지 않으시기 때문에 우리는 다시 한 번 노력해야 합니다.

고해소 안에 들어오는 이들은 자신에게 피로감을 안겨주는 관계, 혹은 자신에게 손해를 끼치는 관계 때문에 힘들어서 다가옵니다. 고해사제는 이 관계를 잘 점검해서 다시 하느님과의 관계를 회복시켜주고 그로 인해서 또다시 그들에게 피로감을 주거나 손해를 끼치는 관계를 회복할 수 있도록 용기를 주어야 합니다.

사람들은 언제나 쉬운 길을 선택하려고 합니다. 그냥 피곤한 관계는 …

고해소 천태만상

고해소 안에 들어오는 이들 가운데 진정으로 자신의 죄를 뉘우치기 위해서 다가오는 사람은 의외로 굉장히 적습니다. 나머지는 어쩔 수 없이 때가 되어 오거나 외적 죄의 틀에 어긋난 행위를 구체적으로 했기 때문에 오거나 남의 죄를 고백하고 자신을 변명하기 위해서 오거나 합니다.

그럼에도 불구하고 사제는 그 모든 이들을 품어 안을 준비를 해야 합니다. 하지만 여기에서 품어 안는다는 것이 그들이 고해소 안에서 어떤 것을 제시하더라도 무조건적인 수용을 하라는 것은 아닙니다. 품어안음은 영혼에 대한 연민을 말합니다. 즉, 모든 죄를 고백하는 영혼에 대한 하느님의 기본적인 관념이지요. 하지만 그 품어안음은 구체적인 면에서 서로 달라져야 합니다.

대부분의 사람들은 ‘따뜻한 위로’를 원할 것입니다. 누군가 자신의 죄를 진정으로 아파하고 하느님께 죄송스런 마음을 품고 교회 공동체 앞에도 그러하다면 그는 이 위로를 얻을 것입니다. 그러나 짐작하다시피 많은 이들은 이런 태도로 다가오는 것이 아닙니다. 그들은 모든 것을 일찍부터 알고 계신 하느님과 논쟁을 벌이러 옵니다.

하느님과 논쟁을 벌이기 위해서 고해소를 찾는 것만큼 어리석은 일은 없습니다. 논쟁은 고해소 밖에서 이루어져야 하기 때문이지요. 한 사제에게 자신이 하는 생각의 정당성을 확인 받고 싶으면 고해소가 아니라 고해소 밖에서 그를 찾아야 합니다. 그리고 그와 모종의 토론을 하고 결국 자신이 옳았다는 것을 확인하던지 아니면 사제에게 설득 당하던지 해야 하겠지요. 헌데 사람들은 이러한 논쟁거리를 고해소 안으로 끌고 들어와서 담판을 지으려고 합니다.

본인 스스로 생각해서 죄가 없다고 믿는다면 고해소에 들어가지 마십시오. 고해소는 죄가 없는 사람이 들어가는 곳이 아니기 때문입니다. 헌데 고해소에 들어와서 자신이 죄 없음을 끊임없이 항변하는 사람이 있습니다. 고해소를 무슨 사법기관으로 착각하는 것이지요. 자신이 누구 앞에서 고해를 보는지 전혀 모르고 있는 사람들입니다.

사제는 여러분의 소송 내용을 듣고 판단을 내려주는 판사로 있는 게 아닙니다…

살아있는 빵

배가 고픈 사람들은 빵을 찾습니다. 그 빵은 그들의 안락한 생활을 보장해 주는 요소들입니다. 더 많은 재화, 더 많은 명예, 더 많은 권력과 같은 요소들입니다. 사람들이 찾는 것은 빵이고, 그래서 자신들 앞에 있는 구세주, 이미 그들에게 필요한 가장 기본적인 욕구를 충분히 충족시켜 준 구세주에게도 그 빵을 더 내어 달라고 요구를 합니다.

그래서 예수님은 당신이 곧 빵이라고 말씀하십니다. 하늘에서 내려와 세상에 생명을 주는 빵이라고 하십니다. 그리고 그 빵에로 다가와서 믿으라고 하십니다. 왜냐하면 몸에게 유익함을 주는 빵은 입으로 받아 삼키지만 하느님의 생명의 빵은 구체적인 실천과 믿음으로 받아들이는 것이기 때문입니다.

하지만 사람들은 실망하고 맙니다. 왜냐하면 예수님이 주시려는 빵이 그들에게 즉각적인 즐거움과 삶의 안정을 주기는 커녕 도리어 십자가로 느껴지고 부담으로 느껴지기 때문입니다. 예수님의 빵을 구체적으로 믿고 받아들이려면 그분이 살아가신 삶을 살아가야 한다는 것을 느끼기 때문에 사람들은 그 빵을 거부하고 맙니다.

오늘날에도 그 빵은 여전히 우리 앞에 생생히 살아 있습니다. 원하는 이는 누구나 다가가서 믿으며 그 빵을 먹게 될 것입니다. 그러나 여전히 사람들은 생명의 빵을 원하고 그 생명의 빵이 우리에게 인도하는 십자가를 받아들이기보다 진짜 빵만을 찾고 있는 경우가 많습니다. 더 안락하고 더 편안한 생활을 추구하다보니 결국 십자가의 원수로 살아가고 맙니다. 하지만 그들의 안락함과 편안함은 그들의 육신과 함께 썩어 없어지게 될 것입니다. 우리는 길이 남아 영원한 생명을 누리게 하는 양식을 얻기 위해 힘써야 합니다.

너희는 썩어 없어질 양식을 얻으려고 힘쓰지 말고,
길이 남아 영원한 생명을 누리게 하는 양식을 얻으려고 힘써라.
그 양식은 사람의 아들이 너희에게 줄 것이다.
(요한 6,27)