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말씀이 다가왔지만 모두가 그 말씀을 받아들인 것은 아닙니다. 그것은 그들의 행실이 악했기 때문입니다. 자신의 어둠의 행실이 말씀을 거부하게 만들어 버리는 것입니다. 그러나 그러한 자신의 내면은 좀처럼 드러나지 않으니 우리는 얼마든지 속을 숨기고 멀쩡히 속과는 다른 외견을 드러낼 수 있습니다.

같은 말씀을 품고 있는 이들은 같은 말씀의 결과에 기뻐하고 행복해 합니다. 말씀이 전해지는 것에 행복해 하고 사람들이 빛을 얻는 것에 행복해 합니다. 그것이 같은 말씀을 따르고 있다는 증거가 됩니다. 누군가를 추종하는 것이 아닙니다. 말씀의 현실화를 바라보면서 기뻐하는 것이지요.

그렇기에 그들은 평화롭습니다. 하느님을 따르고 하느님의 거대한 섭리 안에서 일들이 올바로 진행되고 있다는 것을 알기 때문입니다. 그래서 그들은 안심하고 앞으로 나아갈 수 있습니다. 비록 그들의 현실은 거칠고 때로는 온갖 풍랑이 몰아치지만 그들은 아랑곳하지 않고 안정을 누릴 수 있는 것입니다.

반대의 사람들, 즉 같은 중심을 지니지 못한 이들은 저마다 불안합니다. 왜냐하면 그들이 같은 중심을 지니고 있지 않기에 자기 자신이 세상의 중심이 되기 때문입니다. 그들은 언뜻 가장 지성적이고 논리적인 것처럼 보이지만 실제로는 자신의 헛된 아성을 보호하기 위해서 진을 빼고 있는 자들에 불과합니다. 그들은 멋들어진 구호로 때로는 자기들끼리 ‘연합’을 하기도 합니다. 그러나 그것은 자신들끼리의 이해관계가 맞아 떨어졌기 때문일 뿐입니다. 언제라도 그것이 파괴되면 그들은 세상에 둘도 없는 원수로 변하고 말 것입니다.

우리 하느님의 자녀들은 그런 이들을 마주하면서 고민에 빠지게 됩니다. 마냥 받아들이자니 너무나도 힘이 들고, 또 내치자니 우리가 하느님에게서 배우는 사랑이 그것을 거부하기 때문이지요. 우리는 그들을 받아들여야 합니다. 우리 하느님의 외아들이신 예수님이 보여준 십자가의 사랑으로 그들을 받아들여야 합니다.

하지만 그 받아들임에는 ‘분별’이 필요합니다. 내가 감당하지 못할 일을 받아들이는 것은 결국 나의 교만이기 때문입니다. 영적인 면에서도 교만은 작용을 하고 우리는 우리의 현실을 올바로 알고 겸손할 필요가 있습니다. 그래서 때로는 ‘삼가함’이 필요합니다. 우리가 열렬히 사랑을 해서 바꿀 수 있는 이가 있고, 또 하느님에게 내어 맡겨야 하는 이도 있습니다. 왜냐하면 그것은 우리의 사랑이 부족해서가 아니라 우리의 능력이 부족해서 입니다.

초등학생에게 대학 원서를 맡길 수 없고, 유치원생에게 수십키로짜리 역기를 들라고 시킬 수도 없는 노릇입니다. 저마다의 능력에서 최선을 다하게 하면 됩니다. 맞지도 않는 옷을 억지로 입고서 편안히 살아갈 수는 없으니까요.

누군가는 선교사로, 누군가는 사제로, 누군가는 동정자로, 누군가는 세상 안에서 신앙인으로 살아갑니다. 누군가는 어둠에 빠진 이를 구하러 가고, 누군가는 이제 갓 빛을 받아들인 이를 일으켜 세우러 가며, 누군가는 자기 자신의 내면부터 올바로 세워야 합니다. 그런 분별 없이 모두가 같은 사명을 받았고 같은 일을 해야 한다고 하는 것은 바람직하지 못한 요구입니다.

이제 갓 사랑한 사람, 사랑이 불타오르는 사람, 용서라는 것을 배워 안 사람, 그리고 용서를 실천하려고 노력하는 사람, 또 기꺼이 용서하고 심지어 자신의 생명을 내어바치는 사람… 이처럼 우리는 여러 신앙의 단계에 머무를 수 있습니다. 그렇기에 너무 조급해 하지 않기를 바랍니다. 우리는 단숨에 성인이 되는 것이 아니기 때문입니다. 그 누구도 단숨에 운전을 배울 수 없는 것과 마찬가지입니다. 우리는 운전을 조금씩 연습해야 하고, 마찬가지로 사랑과 용서도 조금씩 훈련해야 합니다. 그리고 때가 이르면 그것을 자유자재로 사용할 수 있게 되는 것이지요.

하느님은 사랑입니다. 그러나 그분은 활활 타오르는 불꽃과 같은 사랑입니다. 우리가 아직 불순물이 남은 채로 그분에게 다가서면 우리 안의 불순물이 타면서 우리의 남은 사랑 마저 태워버릴 수도 있으니 조심해야 합니다. 우리는 서서히 익숙해져 가야 하며 과욕을 부리지 않아야 합니다. 
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관계의 문제

고해소 안에서 마주하는 거의 모든 문제는 ‘관계’에 대한 문제입니다. 그만큼 관계가 소중하고 그 관계에서 문제가 일어난다는 말이기도 하겠지요. 이게 어떤 물건이라면 절대로 그 물건과의 관계를 가지고 오지는 않습니다. 물건은 필요할 때에는 쓰다가 필요가 없으면 버리면 그만이니까요. 하지만 인간관계는 특히나 가족관계를 그렇게 되지 않습니다. 그래서 그 관계가 문제가 됩니다.

일방적인 관계는 없습니다. 관계는 모두 상호적인 것입니다. 부모와도 배우자와도 자녀와도 친구와도 모두 상호적인 관계가 이루어집니다. 이게 내가 잘한다고 무조건 잘 되는 것도 아니고 또 상대가 잘한다고 그대로 잘 되어 가는 것도 아닙니다. 관계는 상호적으로 신경써야 하고 가꾸어 나가야 하는 것입니다.

세상 사람들에게는 ‘계약’이라는 것이 존재합니다. 그래서 모든 관계 사이에 계약을 끼워두고 그 계약이 지켜지는 동안에는 관계가 유지되다가 계약이 깨어지고 나면 관계가 파괴되어 버리고 맙니다. 그리고 그들이 근간으로 삼는 계약관계는 이해관계에서 시작되고 그 이해관계를 가늠하는 핵심은 바로 나 자신의 이익입니다. 그래서 나에게 유익한가 아닌가, 나에게 필요한가 아닌가가 핵심이지요.

헌데 신앙인은 근본적으로 하느님과의 관계를 바탕으로 모든 다른 관계를 구축하는 사람입니다. 그래서 상대와의 계약이 파기되더라도 하느님 때문에 다시 그 상대에게 다가서야 하는 이들입니다. 바로 이 점이 우리에게는 너무나도 힘든 점이 되는 것입니다. 나에게 아무리 필요가 없고 쓸모없는 존재라 할지라도 하느님께서 포기하지 않으시기 때문에 우리는 다시 한 번 노력해야 합니다.

고해소 안에 들어오는 이들은 자신에게 피로감을 안겨주는 관계, 혹은 자신에게 손해를 끼치는 관계 때문에 힘들어서 다가옵니다. 고해사제는 이 관계를 잘 점검해서 다시 하느님과의 관계를 회복시켜주고 그로 인해서 또다시 그들에게 피로감을 주거나 손해를 끼치는 관계를 회복할 수 있도록 용기를 주어야 합니다.

사람들은 언제나 쉬운 길을 선택하려고 합니다. 그냥 피곤한 관계는 …

속을 들여다보기

로봇에게 센서를 달아준다고 가정해 봅시다. 우리가 80년대의 기술을 가지고 있다면 아무리 좋은 센서를 달아준다고 해 보아야 그 수준에 맞는 센서를 다는 것에 불과할 것입니다. 그러면 우리가 옛날 칼라 텔레비전으로 보는 수준의 화면을 인지하는 센서를 가지게 되겠지요.

만일 오늘날 로봇에게 최신의 센서를 달아준다면 그 로봇은 수만가지의 색상을 분별하고 세밀한 모습을 분별하는 센서를 가지게 될 것입니다. 왜냐하면 카메라 기술이 그때에 비해서 비약적으로 발전했기 때문입니다.

예수님은 영혼을 읽을 수 있었습니다. 그분의 분별력의 섬세함이 너무너무 뛰어났기 때문이었지요. 예수님은 그가 이미 드러내고 있는 수많은 것들을 바탕으로 그의 영혼을 이미 알고 계셨습니다. 아니, 영혼을 당신의 영혼으로 바로 바라보셨을 가능성이 높습니다. 그래서 그분에게는 누가 따로 설명을 해 드릴 필요가 없었습니다.

한 사람이 정말 믿음을 가지고 있는지 아니면 믿음을 가진 척을 하는지는 어렵지 않게 알 수 있습니다. 진정한 믿음을 가진 사람은 사랑이 넘치고 내면이 침착하고 영원에 대한 관심사가 남다를 것이기 때문입니다. 거짓 믿음을 지닌 사람은 반대로 사랑이 없어서 사랑을 흉내내어야 합니다. 그리고 내면이 불안정하고 언제나 위태로운 모습을 보입니다. 그리고 영원에 관심이 없어서 그것을 애써 흉내내어 보지만 결국 자신이 실제로 원하는 관심사가 드러날 수 밖에 없습니다.

이런 일련의 과정들에 우리가 집중하다보면 상대의 관심사가 드러나게 되고 그의 내면이 분별되게 됩니다. 가장 기본적으로는 선한 사람인지 선을 흉내내는 사람인지가 드러나게 되고, 또 기본적으로 선하긴 하지만 어떤 나약함을 지니고 있으며 어떤 부분이 보완되어야 하는지도 드러납니다.

지혜를 차곡차곡 쌓아 나가는 사람은 예수님을 닮아가게 되고 예수님이 하신 일을 기꺼이 해 낼 수 있게 됩니다. 사랑하는 사람은 사랑으로 인해서 내면이 변해가게 되고 영적인 정밀도도 더해가게 됩니다. 그래서 유혹을 더 쉽게 피하게 되고 반대로 참되고 진실한 요소들은 그 …

영적 진보의 도식

선한 사람이 늘 당하는 것처럼 보입니다. 그럴 수 밖에 없지요. 선하니까 그 선한 성정을 이용하려는 사람이 늘어나게 됩니다. 하지만 선하다는 것의 본질적인 의미는 '하느님을 사랑한다', '하느님을 향해서 나아간다'는 것이지 무턱대고 모든 것을 무분별하게 수용하는 것이 아닙니다.

그래서 진정으로 선한 사람은 바르고 그른 것을 가릴 줄 아는 사람입니다. 그래서 이런 선한 사람은 기본 성정이 선하긴 하지만 모든 것을 수용하지는 않습니다. 그리고 가능한 모든 것을 수용하지만 아닌 것에는 과감하게 아니라고도 표현하게 됩니다.

그러나 선한 사람은 하느님을 따라가면서 '십자가'라는 것을 배우게 되고 그래서 그의 내적 영역이 확장되고 넓어지면서 사랑이 더욱 커지게 됩니다. 그래서 심지어는 악한 이도 받아들이는 여유를 지니게 됩니다. 그의 악한 성정과 악한 의도를 알면서도 그 악을 자신 안에서 녹이기 위해서 그 악을 수용하는 것이지요. 헌데 이 모습이 외부 사람들이 보면 정말 멍청해 보이고 어리석어 보이는 모습이 됩니다.

도식화 해서 보여드리겠습니다.

악을 저지르고 뉘우치지도 않는 사람
악을 저지르지만 뉘우치는 사람
악을 알아보고 저지르지 않지만 구체적인 선을 행하지도 않는 사람
선을 실천하려고 노력하지만 약하고 실수를 하는 사람
선을 실천하면서 약함을 극복하고 악을 분별하는 사람
선을 실천하면서 더 많은 선의 일을 위해 수고를 아끼지 않는 사람
선을 실천하면서 타인의 악을 분별하고 그 악을 자신 안에서 녹여내는 사람

물론 여러분의 이해를 위한 것이지 이것이 '공식'은 절대로 아닙니다. 하지만 이런 도식화 속에서 우리는 우리의 위치를 알아볼 수 있게 됩니다. 물론 한 사람이 한 군데에 머물러 있지 않습니다. 오늘은 약하다가 내일은 선에 적극적일수 있고 또 다른 날은 유혹에 빠져 악을 저지르고나서 뉘우칠 수도 있습니다.

우리가 지금 어디에 있는가가 중요한 게 아닙니다. 우리는 지금 무엇을 추구하는가가 중요합니다. 지금의 '상태'…