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십자가


길을 가는 동안에 백성은 마음이 조급해졌다. 그래서 백성은 하느님과 모세에게 불평하였다. “당신들은 어쩌자고 우리를 이집트에서 올라오게 하여, 이 광야에서 죽게 하시오? 양식도 없고 물도 없소. 이 보잘것없는 양식은 이제 진저리가 나오.” 그러자 주님께서 백성에게 불 뱀들을 보내셨다. 그것들이 백성을 물어, 많은 이스라엘 백성이 죽었다. 백성이 모세에게 와서 간청하였다. “우리가 주님과 당신께 불평하여 죄를 지었습니다. 이 뱀을 우리에게서 치워 주시도록 주님께 기도해 주십시오.” 그래서 모세가 백성을 위하여 기도하였다. 그러자 주님께서 모세에게 말씀하셨다. “너는 불 뱀을 만들어 기둥 위에 달아 놓아라. 물린 자는 누구든지 그것을 보면 살게 될 것이다.” 그리하여 모세는 구리 뱀을 만들어 그것을 기둥 위에 달아 놓았다. 뱀이 사람을 물었을 때, 그 사람이 구리 뱀을 쳐다보면 살아났다. (민수 21,4-9)

조금은 이례적으로 독서 말씀을 모두 인용했습니다. 왜냐하면 한번쯤 읽어 보아야 할 필요가 있기 때문이었습니다. 그리고 지금의 상황과 너무나도 똑같기 때문입니다.

백성들이 가는 길은 그 자체로 구원의 길이었습니다. 이미 이집트에서 빠져나온 전력이 있는 백성이었습니다. 즉 구원의 체험을 간직한 백성이었지요. 수많은 재앙이 이집트 인들에게 펼쳐지는 것을 목격한 이들이었고 홍해를 건너면서 하느님의 위대한 힘을 체험한 이들이었습니다. 하지만 안타깝게도 그들은 그러한 모든 것을 ‘잊어가기’ 시작했습니다. 그리고 불평을 쏟아 놓기 시작합니다.

하느님은 모세를 통해 백성을 구원하고자 했습니다. 헌데 그들은 ‘죽겠다’고 난리를 칩니다. 하느님은 광야 생활 동안 필요한 음식을 주었습니다. 헌데 그들은 양식도 없고 물도 없다고 합니다. 그리고 자신들에게 주어지는 양식이 ‘진저리’가 난다고 표현합니다. 즉 그들은 하느님의 은혜를 아무것도 아닌 것으로, 아니 오히려 성가신 것으로 표현을 하는 것이지요.

이에 하느님은 당신이 어떤 분인지, 그리고 우리가 어떤 존재인지를 보여주는 사건을 일으키십니다. 불 뱀들을 보내어 사람들을 치게 하십니다. 그러자 힘없는 이들은 죽어버리고 그것을 본 이들은 겁에 질려 다시 모세에게 와서 간청을 합니다. 스스로의 죄를 고백하고 하느님에게 자비를 요청합니다. 이에 모세는 다시 백성을 위해서 하느님에게 간청을 합니다.

이에 하느님은 예표를 만들어 사람들 앞에 보일 것을 지시합니다. 그것은 구리로 만든 불뱀이었습니다. 누구든지 그것을 보는 이는 설령 뱀에 물리더라도 살아났습니다. 즉 하느님은 뱀을 없애신 것이 아닙니다. 뱀에 사람들이 계속 물리게 두셨지만 하느님의 위대한 힘을 떠올리고 당신이 주신 예표를 믿고 바라보는 이는 살려주시는 것입니다.

이제 우리의 삶을 바라봅시다. 우리는 신앙인으로서 하느님이 누구이지를 아는 이들입니다. 그리고 우리 모두는 세례의 물로 우리의 신앙을 고백하면서 하느님을 따르겠다고 다짐한 이들입니다. 어린 시절에 세례를 받은 이들은 그들의 의지를 대신해서 부모가 다짐을 했고 부모는 따라서 어린 그들을 신앙으로 이끌어야 마땅했습니다.

하지만 우리는 투덜대기 시작합니다. 신앙생활이 힘들다고 옛 삶이 그립다고 옛 쾌락들에 목마르다고 그리고 교회에서 제시하는 미사나 성사 따위는 물렸다고 합니다. 하느님은 여전히 우리를 돌보고 계신데 우리는 그것을 깨닫지 못하고 옛날의 죄스런 삶을 그리워하는 것입니다.

이에 하느님은 당신을 드러내십니다. 여러가지 사건으로 드러 내십니다. 우리 주변의 이웃들을 통해서 우리에게 드러내 보여 주십니다. 사람들은 아무리 뛰어난 재주가 있어도 하느님께서 정하신 시간이 되면 죽어버리고 맙니다. 그리고 세상의 여러가지 재앙들 속에서 사람들은 무력감을 체험합니다. 지진이 났을 때 우리는 그 어떤 것도 할 수 없었습니다. 열심히 도망을 가 보지만 땅이 흔들리는데 우리가 도망갈 곳은 마땅히 없습니다.

나약함과 죽음을 체험한 이들은 하느님의 사람에게 몰려듭니다. 그리고 그들을 위해서 기도해 달라고 합니다. 그러면 그는 기도를 하고 하느님에게 간청을 드립니다. 재앙을 멈추고 다시 기회를 달라고 합니다. 그러면 하느님은 기회를 주십니다. 그러나 ‘불뱀’을 없애지는 않습니다. 즉 죽음의 독침을 없애지는 않습니다. 다만 거기에 물렸을 때에 살아날 수 있는 표징을 주십니다. 그것은 바로 불뱀의 상징, 즉 죽음의 상징이지만 우리가 그것을 보았을 때에 살아날 수 있는 상징, 즉 십자가였습니다.

우리는 예수 그리스도를 바라보면서 하느님의 힘을 상기하고 우리에게 일어났던 일을 상기하고 다시 마음을 돌이킵니다. 그래서 우리에게 십자가가 주어졌습니다. 누구든지 믿는 마음으로 그것을 바라보는 이는 구원을 얻게 될 것입니다. 영원한 삶을 누리게 될 것입니다. 예수님이 오신 이유는 그것입니다. 그리고 지금의 우리에게는 그 어느 때보다도 주님이 필요합니다.

불뱀은 사라지지 않을 것입니다. 죽음의 위협은 사라지지 않을 것입니다. 물리지 않도록 애를 쓰는 것이 아닙니다. 물려도 살 수 있는 방법이 있다는 것을 배우는 것이 중요합니다. 그러나 사람들은 잊을 것입니다. 잠시만 시간이 흐르면 다시 모든 것을 잊고 하느님과 그분의 은총을 잊고 불평을 시작할 것입니다. 그때라도 그들이 십자가를 떠올리면 살 수 있을 것이지만, 안타깝게도 그들은 십자가 마저 잊어버릴 것입니다.
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