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신앙은 어떻게 전해지는가?



물은 어떻게 흐를까요? 먼저는 수원지가 필요합니다. 샘이 솟는 곳이 있어야 하겠지요. 그리고 그 수원지에서 물이 벗어날 곳이 있어야 합니다. 그래야 물이 그리로 흐를테니까요. 중간에 물을 빨아들여버리는 습지대가 있어서는 안되고 깨끗하고 투명한 물이 흐를 수 있도록 잡동사니와 쓰레기들이 없어야 합니다. 그러면 수원지에서 흘러나온 맑은 물이 아래를 타고 흘러 내려갑니다.

신앙이 부모 세대에서 자녀 세대로 흘러가는 것도 이와 비슷합니다. 우리는 끊이지 않고 샘솟는 수원지를 가지고 있습니다. 바로 ‘하느님’이시지요. 하지만 우리의 선조 가운데에서도 그 신앙을 받아들이는 이가 필요합니다. 그건 우리의 부모님이 될 수도, 혹은 나 자신이 그렇게 될 수도 있지요.

수원지 근처에는 물을 오염시키는 것들이 없어야 합니다. 우리는 맑은 신앙을 유지할 수 있어야 합니다. 하지만 이 신앙이 기복적인 것으로 물들어 버리거나 엉뚱한 세속적 욕망과 뒤섞여 버리면 신앙의 본질이 흐려지고 맙니다. 적지 않은 경우에 부모의 신앙이 자녀에게로 흘러가지 않는 이유가 여기에 있습니다.

부모님이 자신들의 신앙을 정말 맑고 진하게 유지한다면 그 신앙의 기쁨은 절로 자녀들에게 전파되어 갈 것입니다. 하지만 부모가 받아들인 신앙의 행태가 지극히 기복적이고 의무적이고 세속적인 것이라면 합리성에 눈을 뜨는 자녀들이 그런 신앙을 자신들도 받아들일 이유가 없어지게 됩니다.

또한 어떤 부모 세대 가운데에는 자녀들에게 신앙을 전파하는 것을 주저하는 이들이 존재하기도 합니다. 이는 자신들이 받아들인 신앙 자체가 그릇된 이유에서 시작됩니다. 내가 써 본 좋은 물건이나 재미난 영화를 자녀들에게 추천하지 않을 리가 없습니다. 하지만 부모 세대가 신앙을 전하기를 주저하는 이유는 자신들이 체험한 신앙이 하나의 족쇄처럼 느껴졌기 때문입니다. 신앙에서 느끼는 기쁨이 하나도 없고 그 모든 것이 의무화되고 부담처럼 느껴져서 자녀들에게 그런 체험을 시켜주고 싶지 않다는 것이지요.

신앙을 전하는 방법은 간단합니다. 내가 누리는 신앙의 체험이 기쁨과 감사이면 됩니다. 오늘 하루를 허락해 주시는 하느님에게 대한 감사, 나의 삶의 필요를 채워주시는 하느님에게 대한 감사한 마음으로 하루하루 기쁘게 살아갈 수 있다면 그런 신앙은 절로 자녀들에게 전해지게 될 것입니다.

우리 한국 교회 신자들은 고리타분한 신앙생활 가운데 스스로를 돌이켜 볼 필요가 있습니다. 그것은 신앙의 본질과는 동떨어진 경우가 많기 때문입니다. 하느님은 결코 인간에게 과한 짐을 지우시는 분이 아닙니다. 대부분의 짐은 우리 스스로 만들어내는 것입니다. 스스로 짐을 만들고 거기에 ‘전통’이라는 이름을 갖다 붙이는 경우가 많습니다. 하느님은 우리가 더욱 자유롭고 기쁘게 생활하기를 바라십니다. 누구든지 참된 신앙의 본질에 다가서면 그것을 이룰 수 있게 됩니다. 그리고 바로 그런 기쁨의 생활이 자녀들에게 자연스럽게 이어지는 것입니다.
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한 사람이 정말 믿음을 가지고 있는지 아니면 믿음을 가진 척을 하는지는 어렵지 않게 알 수 있습니다. 진정한 믿음을 가진 사람은 사랑이 넘치고 내면이 침착하고 영원에 대한 관심사가 남다를 것이기 때문입니다. 거짓 믿음을 지닌 사람은 반대로 사랑이 없어서 사랑을 흉내내어야 합니다. 그리고 내면이 불안정하고 언제나 위태로운 모습을 보입니다. 그리고 영원에 관심이 없어서 그것을 애써 흉내내어 보지만 결국 자신이 실제로 원하는 관심사가 드러날 수 밖에 없습니다.

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도식화 해서 보여드리겠습니다.

악을 저지르고 뉘우치지도 않는 사람
악을 저지르지만 뉘우치는 사람
악을 알아보고 저지르지 않지만 구체적인 선을 행하지도 않는 사람
선을 실천하려고 노력하지만 약하고 실수를 하는 사람
선을 실천하면서 약함을 극복하고 악을 분별하는 사람
선을 실천하면서 더 많은 선의 일을 위해 수고를 아끼지 않는 사람
선을 실천하면서 타인의 악을 분별하고 그 악을 자신 안에서 녹여내는 사람

물론 여러분의 이해를 위한 것이지 이것이 '공식'은 절대로 아닙니다. 하지만 이런 도식화 속에서 우리는 우리의 위치를 알아볼 수 있게 됩니다. 물론 한 사람이 한 군데에 머물러 있지 않습니다. 오늘은 약하다가 내일은 선에 적극적일수 있고 또 다른 날은 유혹에 빠져 악을 저지르고나서 뉘우칠 수도 있습니다.

우리가 지금 어디에 있는가가 중요한 게 아닙니다. 우리는 지금 무엇을 추구하는가가 중요합니다. 지금의 '상태'…